De la mar y los barcos


Nueva vida para el fast-ferry “Volcán de Tauro” en Corea del Sur

Juan Carlos Díaz Lorenzo

¿Se acuerdan del fast-ferry “Volcán de Tauro”? Fue la apuesta de Naviera Armas por la alta velocidad en Canarias y no tuvo éxito. El barco elegido tampoco. Estuvo navegando muy poco tiempo entre las dos capitales canarias. Llegó en abril de 2000 y quedó amarrado en 2002. Después pasó a manos del Grupo Balearia y durante una temporada, entre 2003 y 2004, ostentó el nombre de “Al Sabini” y cuando parecía que había encontrado su espacio, vino una nueva etapa de amarre que se prolongó en el tiempo.

Como el Ave Fénix hace poco ha vuelto a renacer con el nombre de “Queen Star” y desde hace unos días ha emprendido una nueva etapa en Corea del Sur, entre los puertos de Mokpo y Jeju, en una travesía de tres horas y diez minutos. Con capacidad para 880 pasajeros y 200 vehículos, es el mayor buque de su clase que opera en la zona, como destacan los medios informativos del país asiático.

El fast ferry “Volcán de Tauro”, atracado en el puerto de Cádiz

Del “Volcán de Tauro”, diseño italiano construido en los astilleros Rodríguez, en Pietra Ligure (Italia), recordamos que tiene el casco de acero –sus casi gemelos lo tienen de aluminio- y su equipo propulsor dio bastantes problemas. Naviera Armas consiguió deshacerse de él y después de una etapa de amarre en Cartagena y Cádiz, reapareció con el nombre de “Al Sabini” en la línea Denia-Ibiza-Palma.

Sin embargo, se repitieron los problemas en el equipo propulsor y en 2006 la división financiera de Caterpillar –fabricante de los motores- se hizo cargo del barco, invirtiendo mucho dinero en solventar la situación para conseguir ponerlo en venta. Se inició entonces un peregrinaje de largos amarres en los puertos de Génova, Toulón y Marsella, hasta que en diciembre de 2011 apareció un comprador, Sea World Express Ferry, que se lo llevó a Corea del Sur y ha comenzado una nueva etapa, que deseamos sea exitosa y duradera.

Es un buque de 5.889 toneladas brutas y 600 toneladas de peso muerto, en un casco de estilizadas líneas marineras de 113,45 m de eslora total, 17 m de manga y 2,46 m de calado máximo. Propulsado por seis motores Caterpillar 3616TA, con una potencia de 36.000 kw, que accionan un sistema de “water-jets” y le permite alcanzar una velocidad de 40 nudos. Código IMO 9192935.

Foto: Julio A. Rodríguez Hermosilla

 



Desguace del rolón español “Volcán de Tahíche” (1995-2011)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Con 32 años de vida marinera se ha ido de la mar para siempre el rolón “Volcán de Tahíche”, segundo con este nombre en la historia de Naviera Armas, cuya contraseña enarboló por espacio de 17 años. A lo largo de su vida marinera navegó con tres banderas (España, Malta y Panamá) y con el nombre circunstancial de “Vol” y abanderado para la ocasión en Sierra Leona arribó el 15 de agosto de 2011 a Aliaga (Turquía), siendo desmantelado a manos del personal de la factoría Hisar Gemi Sokum AS, de la citada localidad, según leemos en Marine News.

Este buque era una repetición del tipo “Beni”, de los que inicialmente se construyeron tres unidades en la factoría de ASCON en Ríos (Vigo), por encargo de Naviera de Exportación Agrícola (NEASA), bautizados con los nombres de “Benijófar”, “Benifasar” y “Benirredra”. En realidad, el origen está en un proyecto contratado por la sociedad Topaz Shipping Corp., para un buque que iba a llamarse “Lilac” y que entró en servicio en noviembre de 1972 con el nombre de “Kerisnel”, abanderado en Francia y con la contraseña de Brittany Ferries.

En su primera etapa, con el nombre de "Guadalaviar"

Cuando los tres barcos de NEASA estaban en servicio, su compañía armadora sufría dificultades financieras y fueron intervenidos por el Banco de Crédito Industrial y entregados para su gerencia a la Sociedad de Gestión de Buques (SGB). A finales de la década de los setenta navegaron fletados por Compañía Trasmediterránea en la línea de carga rodada entre Cádiz y Canarias.

Otra sociedad llamada Naviera Cru contrató la construcción de cuatro unidades del mismo modelo, que fueron los últimos buques mercantes construidos en las factorías de ASCON en la ría de Vigo. El primero de ellos, que es el buque de esta historia, construcción número 249, fue botado el 13 de diciembre de 1978 con el nombre de “Guadalaviar” y entró en servicio en noviembre de 1979. Los tres buques restantes recibieron los nombres de “Guadalén”, “Guadalhorce” y “Guadalmedina”.

Dificultades financieras de Naviera Cru motivaron la ejecución de las hipotecas pendientes a favor del Banco de Crédito a la Construcción y la explotación del buque “Guadalaviar” y la de sus gemelos pasó a manos de la Sociedad de Gestión de Buques. En junio de 1986 estuvo fletado a intereses británicos y por espacio de un año navegó en el canal de la Mancha con el nombre de “Portbury”.

"Isla de Tenerife", al servicio de Líneas Marítimas Hespérides

En junio de 1987 lo compró Líneas Marítimas Hespérides y fue rebautizado “Isla de Tenerife”. A partir de entonces navegó en los servicios interinsulares y en la línea de Canarias-Puerto de Santa María-Sevilla. A raíz de la separación de intereses de sus socios, Líneas Marítimas Hespérides –que sufrió un duro golpe en febrero de 1993 con la pérdida del buque “Isla de La Gomera”-, atendió exclusivamente la línea del Puerto de Santa María, hasta que en abril de 1994 se produjo la inmovilización del buque en el puerto de Santa Cruz de Tenerife.

Naviera Areca, una sociedad vinculada al armador grancanario Antonio Armas Fernández, inició las gestiones oportunas para su adquisición, resolviéndose favorablemente la operación y el 22 de julio del citado año zarpó de Santa Cruz de Tenerife en viaje a Las Palmas, siendo reparado en ASTICAN y puesto de nuevo en servicio.

"Volcán de Tahíche", atracado en Santa Cruz de Tenerife

Fletado por Naviera Armas, el 29 de agosto de ese mismo año se incorporó a los servicios interinsulares –capitán, Francisco Noguerol Cajén- e inicialmente pasó a cubrir la línea Las Palmas-Puerto del Rosario. El 14 de septiembre siguiente hizo su primera escala en Santa Cruz de Tenerife. Posteriormente, el percance sufrido por el buque “Volcán de Tamia” obligó a una reestructuración en los tráficos interinsulares y el buque “Isla de Tenerife” cubrió la línea entre Las Palmas y las islas occidentales. En enero de 1995, la Dirección General de la Marina Mercante autorizó el cambio de nombre de este buque por el nuevo de “Volcán de Tahíche”.

En enero de 2004 coincidió con la primera escala en Tenerife del "QM 2"

En 1999 fue fletado a Unión Marítima de Formentera e Ibiza (UMAFISA) para cubrir una línea de carga rodada entre los puertos de Vilanova y Geltrú (Tarragona) e Ibiza (Baleares), en la que sustituyó al buque “Volcán de Tinache”. En 2000 regresó de nuevo el archipiélago canario, actuando desde entonces como unidad de reserva y refuerzo en el tráfico carguero. En 2005 fue abanderado en Malta y posteriormente cambió a pabellón panameño.

El 8 de septiembre de 2010, encontrándose el buque “Volcán de Tahíche” en el puerto de Las Palmas, resultó muerto un tripulante del buque, de origen mauritano, al parecer por inhalación de gases cuando realizaba labores de limpieza en un tanque, según publicó el periódico “Canarias 7″. Un segundo operario, de la misma nacionalidad, fue ingresado en estado crítico. La Autoridad Portuaria de Las Palmas atribuyó el accidente a “exceso de confianza” de los marineros, que fueron encontrados por un tercer tripulante, que activó los servicios de emergencia.

En su última etapa, en el puerto de Santa Cruz de La Palma

De 2.361 toneladas brutas, 746 toneladas netas y 3.734 toneladas de peso muerto, medía 101,50 m de eslora total -90,10 m entre perpendiculares-, 16,74 m de manga, 11 m de puntal y 6,11 m de calado máximo. Disponía de 680 metros lineales para carga rodada y estaba propulsado por un motor Deutz RBV12350 –fabricado, bajo licencia, en los talleres de Hijos de J. Barreras, en Vigo-, con una potencia de 5.700 caballos sobre un eje y una velocidad de 13 nudos. Código IMO 7615323.

Fotos: José Luis Díaz Campa, Juan Carlos Díaz Lorenzo y Francisco Noguerol Cajén



Desguace del rolón español “Volcán de Timanfaya” (1974-1996)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Después de 36 años de vida marinera se ha ido de la mar para siempre el rolón Magosa, que ha sido desguazado a manos del personal de la factoría Cemsan, en Aliaga (Turquía), a donde arribó el 17 de febrero de 2011. En su última etapa enarboló la contraseña de la sociedad turca Akgunier Isletmeleri Sti Ltd. 

Al revisar su historial vemos que se trata de un barco muy conocido en Canarias: Volcán de Timanfaya, tercero de los buques de su clase y primero de nueva construcción que tuvo el armador canario Antonio Armas Fernández, quien heredó de su padre una flota variopinta de barcos tradicionales de cabotaje –Barreras Puente, Antonio Armas, Puerto de Burriana, Puerto de Denia, Rosita Soler, Riva, Andrés Rial, Felipe, Ramales, Lanestosa, Golondrín…-, la mayoría de los cuales fueron desguazados y unos pocos vendidos a otros armadores. 

A comienzos de la década de los setenta y considerando la evolución del mercado y previendo lo que habría de producirse en Canarias, con una presencia cada vez más fuerte del tráfico de contenedores pero inexistente en cuanto a carga rodada, Antonio Armas Fernández tomó la decisión en 1973 -al amparo de lo establecido en el Régimen Económico y Fiscal de Canarias (REF) de 1971-, de comprar en el mercado europeo dos barcos rolones de segunda mano, que fueron los primeros de su clase que navegaron en Canarias: Volcán de Yaiza y Volcán de Tahíche

Al mismo tiempo negociaba la construcción de dos barcos nuevos, cuyo contrato se firmó con los astilleros Enrique Lorenzo y Cía., conocido también como Factorías Vulcano[1], situado en la ría de Vigo. Proyectados por el ingeniero naval Domingo Álvarez-Arenas Caramelo, el primero de ellos, protagonista de esta crónica histórica, recibió el nombre de Volcán de Timanfaya y el segundo, Volcán de Tisalaya. Por entonces, dados los vínculos con Lanzarote de las familias Armas Fernández y Armas López, los barcos de Antonio Armas Curbelo S.A. ostentaron exclusivamente nombres de volcanes de dicha isla[2].  

Botadura del buque "Volcán de Timanfaya"

El 12 de septiembre de 1973 se procedió a la puesta de la quilla del buque Volcán de Timanfaya, que fue botado el 12 de marzo de 1974, en ceremonia bendecida por el párroco de Nuestra Señora de Las Nieves y en la que actuó de madrina Sandra Mead, esposa del armador. El acto estuvo presidido por el comandante militar de Marina de Vigo, capitán de navío Guillermo Díaz del Río y González-Aller.

El nuevo buque fue entregado el 19 de diciembre de ese mismo año y el 8 de enero de 1975 arribó a Las Palmas, en su viaje inaugural, al mando del capitán Manuel Garrocho Martín. Un día después, incorporado a la línea regular, hizo su primera escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife. 

Construcción número 374 del citado astillero, cuando salió a navegar era un buque de 556 toneladas brutas, 182 netas y 872 de peso muerto, con unas dimensiones de 64 metros de eslora total -55 entre perpendiculares-, 12 de manga, 8,30 de puntal y 3,77 de calado. Estaba propulsado por dos motores Caterpillar D399SCAC[3], de factura norteamericana, con una potencia de 2.250 caballos acoplados a ejes independientes que movían sendas hélices de paso fijo y le daba una velocidad de 14 nudos. Tenía capacidad de carga para 268 metros lineales.             

De su historial marinero hemos de destacar los siguientes acaecimientos: 

El 22 de octubre de 1975 recibió órdenes de auxiliar al buque Volcán de Yaiza, que se encontraba averiado en las proximidades del puerto de Santa Cruz de La Palma, debido a una avería en la sala de máquinas. El buque Volcán de Timanfaya salió del puerto de Santa Cruz de Tenerife, donde se encontraba y lo remolcó hasta las proximidades del puerto de Las Palmas, donde se hicieron cargo los remolcadores Nublo y Doramas. 

En la madrugada del 29 de enero de 1976, cuando navegaba de Las Palmas a Tenerife, sufrió un abordaje por la amura de estribor con la motonave Cala Deya, de AGRUMAR, sin que se apreciaran daños de gravedad. 

La tripulación del buque Volcán de Timanfaya -capitán, Francisco Noguerol Cajén- tuvo un protagonismo destacado el 30 de mayo de 1981, cuando se encontraba en el puerto de Arrecife de Lanzarote. En dicha fecha, el crucero de turismo soviético Kareliya[4] sufrió un percance en el muelle de Los Mármoles, al colisionar la aleta del estabilizador de estribor contra el muelle, lo que produjo una vía de agua que inundó la sala de máquinas. 

El capitán del crucero informó del percance y pidió ayuda a la autoridad de Marina y ésta ordenó al buque Volcán de Timanfaya, así como al remolcador Anaga y el pesquero Don Vicente, que trataran de desatracarlo, lo cual consiguieron, quedando el barco acomodado sobre un banco de arena próximo al castillo de San José y perfectamente adrizado, lo que facilitó su reflotamiento. 

El buque "Volcán de Timanfaya", al costado del crucero "Kareliya"

A bordo viajaban 313 turistas que realizaban un crucero iniciado en Londres y permanecieron a bordo hasta media tarde, en que fueron arriados los botes y desalojados a tierra[5]. El remolcador soviético Zubr, que se encontraba en el puerto de Las Palmas, así como el mercante de su misma bandera Ravenstvo, que navegaba en aguas próximas al Archipiélago, se dirigieron al puerto de Arrecife para auxiliar al buque Kareliya[6].           

Reflotado con la ayuda del buques Volcán de Timanfaya y el citado remolcador, primero fue remolcado a Las Palmas y en la factoría de ASTICAN se procedió a una reparación de fortuna, haciendo después viaje a los astilleros del Tyne, a donde arribó el 30 de julio, donde se procedió a su reparación definitiva. 

Los buques "Volcán de Tisalaya" y "Volcán de Timanfaya", abarloados, en el puerto de Santa Cruz de Tenerife

El 1 de julio de ese mismo año el buque Volcán de Timanfaya hizo un viaje a La Restinga (El Hierro), para cargar la maquinaria que había sido utilizada en la construcción del refugio pesquero de aquella localidad. La maniobra resultó toda una aventura, pues debido a la inexistencia de cartas náuticas, hubo que sondar el fondo con medios manuales; además, el trozo de muelle no disponía de defensas ni norayes, por lo que hubo que improvisarlos a base de amarrar los cabos a unos camiones[7]

La evolución del tráfico carguero en Canarias justificó la necesidad de alargar en 12 metros la eslora de este buque, y de su gemelo Volcán de Tisalaya. Las obras fueron contratadas en el mismo astillero donde había sido construido y desde Las Palmas hizo viaje  en lastre a la citada factoría. Los trabajos dieron comienzo el 31 de octubre de 1985 y finalizaron el 17 de marzo de 1986. Puesto de nuevo a flote[8], desde Vigo hizo viaje a Málaga para incorporarse a la línea de Melilla fletado por Líneas Peregar. 

El buque "Volcán de Timanfaya", atracado en el puerto de La Savina

En marzo de 1993, a consecuencia de una varada del ferry Islas Pitiusas[9], el buque Volcán de Timanfaya estuvo fletado por PITRA para realizar la línea carguera entre Gandía, San Antonio (Ibiza) y La Savina (Formentera).

De regreso a Tenerife, pintado todavía con los colores de Peregar

En 1994, después de varios meses de amarre en el puerto de Las Palmas como consecuencia de los acuerdos de INTERCAN, el buque de esta historia fue fletado de nuevo a Líneas Peregar para cubrir la línea regular entre Málaga y Melilla. La citada compañía mostró interés por comprar este buque, aunque, finalmente, se decidió por el buque Volcán de Tamia, perdido el 31 de julio de 1996 en trágicas circunstancias, siendo sustituido posteriormente por el buque gemelo Volcán de Tinache, a cuyo servicio continúa. 

Ambos buques consolidaron el tráfico de carga rodada en Canarias

En 1996 el buque Volcán de Timanfaya fue vendido a Med Express Shipping Co. Ltd., siendo abanderado en Malta y rebautizado Med Roro. En 2000 pasó a la titularidad de la compañía Victor Line, cuyo nombre ostentó. Y en ese mismo año fue adquirido por la citada Akgunier Isletmeleri Sti Ltd., siendo rebautizado Magosa –nombre de la ciudad chipriota- y con la que llegó al final de su vida marinera. 

Por lo que se refiere a su gemelo Volcán de Tisalaya, según nuestras noticias sigue a flote. En mayo de 1997 fue vendido a la compañía panameña Oil Merchants y rebautizado Sultana. En noviembre de 2001 pasó a la titularidad de Saint Vicent Maritime y en junio de 2005 cambió de propietario. Desde entonces es propiedad de Gnoco-Groope de Commercants y ostenta el nombre de Oscar I.

Fotos: Archivo de Juan Carlos Díaz Lorenzo y Francisco Noguerol Cajén


[1] En el citado astillero fueron construidos otros dos buques de este mismo tipo, aunque un poco mayores, para la flota de Suardíaz: Rivainfanzón (1975) y Antonio Suardíaz (1976).

[2] Que han sido, hasta el momento, ocho buques: Volcán de Yaiza, Volcán de Tahíche (1º), Volcán de Timanfaya (1º), Volcán de Tisalaya, Volcán de Tamia, Volcán de Tinache, Volcán de Tahíche (2º) y Volcán de Timanfaya (2º).

[3] Los motores habían sido fabricados en 1969 e instalados en el buque durante su construcción.

[4] Construcción número 1.223 de los astilleros Wärtsila, factoría de Turku (Finlandia), fue botado el 14 de abril de 1976 y entregado en diciembre de ese mismo año a la compañía estatal Black Sea Shipping Co. (BLASCO). De 15.065 TRB, mide 156,27 m de eslora total, 22 de manga, 16,31 de puntal y 5,90 de calado máximo. Propulsado por dos motores Pielstick 18PC2-2V-400, con una potencia de 18.000 caballos y una velocidad de 21 nudos. Al igual que sus cuatro gemelos, este buque fue construido como ferry y disponía de un garaje con capacidad para 256 automóviles. En sus primeros tiempos tenía capacidad para 1.009 pasajeros y cuando fue transformado en crucero de turismo se redujo a 650 pasajeros en camarotes. Código IMO 7359498.

[5] A partir de 1975 la flota soviética de turismo conoció una de sus etapas más significativas, pues en poco más de un año se incrementó considerablemente con la adquisición de los trasatlánticos Leonid Sobinov, Fedor Shalyapin, Maksim Gorkiy y Odessa. Destacó la incorporación de cinco nuevos ferries construidos en Finlandia, que fueron entregados entre enero de 1975 y diciembre de 1976 con los nombres de Belorussiya, Gruziya, Azerbaydzhan, Kazakhstan y Kareliya, nombres de otras tantas repúblicas que formaban parte de la extinta URSS.

[6] En diciembre de 1982 fue rebautizado Leonid Brezhnev, en homenaje a la figura del presidente soviético. En 1989, a raíz de la perestroika y la glasnost de Mikhail Gorbachov, el buque fue rebautizado con su nombre original, aunque, en principio, en los medios marítimos se informó que se llamaría Ukraina. En 1995 fue abanderado en Liberia y registrado a nombre de Maddock Trading.  En marzo de 1997 fue embargado cuando se encontraba en Noumea y en mayo de 1998 fue vendido en pública subasta a la sociedad liberiana Kaalbye Shipping International y rebautizado Olvia. En septiembre de 2001 pasó a la propiedad de la sociedad panameña K & O Shipping y en diciembre de 2004 fue rebautizado Neptune. En abril de 2005 se produjo un nuevo cambio de propietario, esta vez a favor de la sociedad panameña Walden Maritime S.A. y unos meses después, en 2006, el buque fue emplazado como casino flotante en la bahía de Hong Kong, donde se encuentra en la actualidad.

[7] Díaz Lorenzo, Juan Carlos. Naviera Armas. Una nueva generación. Las Palmas, 2004.

[8] Desde entonces fue un buque de 76 metros de eslora, 1.826 toneladas brutas (GRT), 589 toneladas netas (GRN) y 1.800 toneladas de peso muerto (TPM).

[9] En 1995 este buque pasó a la propiedad de Naviera Armas y fue rebautizado Volcán de Tindaya, siendo destinado a la línea Corralejo-Playa Blanca. Desde enero de 2004 está en aguas de Cabo Verde, rebautizado Mar d’ Canal y atiende la línea Mindelo-Porto Novo.



El ferry “Volcán del Teide”, botado el 15 de julio, entrará en servicio en noviembre de 2010

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Se cumplieron las previsiones y, como oportunamente habíamos informado, en la pleamar del 15 de julio, a las 19,30 horas, resbaló por la grada del astillero Hijos de J. Barreras, en Vigo, el casco de la construcción número 1.666 bautizado con el nombre de Volcán del Teide.

Este buque, contratado por Naviera Armas, es el más grande de su flota y también el más grande construido hasta ahora en dicho astillero, pues, aunque le aventaja en casi veinte metros de eslora el ferry Abel Matutes, en realidad el casco del último barco de Balearia fue construido en los astilleros de Viana do Castelo (Portugal) y posteriormente finalizado en el muelle de armamento de Barreras.

De la crónica social de su botadura, celebrada con cierto boato a pesar del mensaje inicial de austeridad en consonancia con la crisis económica en curso, sabemos que se desplazaron a Vigo invitados de Canarias y de Madeira, haciendo los honores de madrina la señora María Ángela Andrade Martins, esposa del presidente de la región autónoma de Madeira, Alberto Joao Jardim.

El buque "Volcán del Teide", en la grada donde ha sido construido

Visto de proa por la amura de babor

Panorámica del nuevo buque antes de su botadura

Aspecto de la primera mitad de la eslora del nuevo buque

El nuevo buque tiene unas dimensiones principales de 171,55 metros de eslora total -159 entre perpendiculares-, 26,40 de manga, 14,94 de puntal y 6,40 de calado máximo, con un registro bruto de 29.757 GRT y un peso muerto correspondiente de 4.850 toneladas, aproximadamente.

La velocidad en servicio será de 24 nudos, propulsado por cuatro motores con una potencia de 33.600 kw acoplados a dos ejes que accionan hélices de paso variable y una autonomía de 3.600 millas. La capacidad de pasaje será de 1.500 personas, de ellas 476 en camarotes: 114 camarotes cuádruples, cuatro camarotes dobles y cuatro camarotes para personas con movilidad reducida. Asimismo, dispondrá de dos “suites” tipo dúplex.  

Dispone de tres cubiertas para carga rodada, que suman 3.578 metros lineales, más una cubierta para 353 coches (car deck). El acceso para los vehículos se realiza a través de dos rampas a popa de 16 x 8 metros y en su interior tiene tres rampas movibles para facilitar los movimientos de coches entre cubiertas.  

Entre otras novedades a bordo, tendrá escaleras mecánicas para facilitar el movimiento de los pasajeros y se mejorará la decoración, adjudicada a Oliver & Design, como viene siendo habitual.

El buque "Volcán del Teide", a punto de su botadura

La popa del buque "Volcán del Teide" entra en el agua

El nuevo buque, a flote, en un día de buen tiempo

El nuevo buque es el más grande construido en Vigo

El buque figura inscrito en la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife

Naviera Armas incorpora un nuevo buque a su flota

La construcción del ferry Volcán del Teide supone para el astillero y la industria auxiliar de la comarca 1.250.000 horas de trabajo efectivo y el precio final ronda los 120 millones de euros. Es el primero de una serie inicial de cuatro buques contratados en 2008. Un año después, ante la evidencia de la crisis, el contrato se redujo a dos unidades, previéndose la entrega del segundo de la serie -construcción número 1.667 del citado astillero- para mediados de 2011.

El nuevo buque constituye un desafío financiero sin precedentes por parte de Antonio Armas Fernández, quien, con su sigilo habitual, ha seguido adelante con el proyecto, convirtiéndolo así en el barco más grande de su flota. Según ha trascendido en medios marítimos portugueses, Armas negocia la posibilidad de un tercer buque del tipo Volcán del Teide, así como otro buque de 140 metros de eslora adaptado a la operativa de los puertos menores, cuya consecución está sujeta, en todo caso, a financiación.

El ferry Volcán del Teide figura inscrito en la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife y con éste suman nueve barcos de pasaje: Volcán de Tauce, Volcán de Tejeda, Volcán de Tindaya, Volcán de Tamasite, Volcán de Timanfaya, Volcán de Taburiente, Volcán de Tamadaba y Volcán de Tijarafe. Naviera Armas opera, asimismo, otros dos buques con bandera de conveniencia: Volcán de Tahíche y Mar d’ Canal, este último en Cabo Verde.

Los dos primeros, con capacidad para 350 pasajeros, fueron construidos en 1995 en el astillero Hijos de J. Barreras, por lo que ya suman quince años de vida operativa. Aunque son barcos que cumplen bien su trabajo, sin embargo están muy limitados en cuanto a espacios públicos y velocidad, por lo que, considerando el servicio que prestan los otros buques en las distintas líneas de Canarias, su relevo no debería alargarse mucho tiempo más.

Después siguió una etapa de ocho años con barcos de segunda mano –Volcán de Tindaya, Volcán de Tamasite, Volcán de Tenagua y Volcán de Tacande-, así como la experiencia fallidfa del fast-ferry Volcán de Tauro, hasta que en 2003 comenzó el plan de renovación de flota cuyo resultado conocemos en la actualidad.  

Durante algún tiempo se especuló con la posibilidad de que el buque Volcán del Teide ostentase el nombre de Volcán de Tegueste. Sin embargo, la decisión final no ha podido ser más honrosa: El Teide es el pico más alto de España (3.718 metros) y forma parte del Parque Nacional de las Cañadas del Teide, que cada año visitan unos tres millones de turistas. De este modo, además, vuelve tal nombre a un buque español.

El anterior en llevarlo fue el petrolero Teide, de la Armada Española, construido en los astilleros de la Empresa Nacional Bazán, en Cartagena, y operativo entre 1956 y 1988. Existe un dique cajonero llamado Mar del Teide, propiedad de la compañía constructora FCC y también figuró en la historia de la flota de la compañía Iberia, pues uno de sus aviones Airbus A-300 (EC-DLF) ostentó dicho nombre.

Fotos: Alfredo Campos Brandón



“Volcán del Teide”, nombre elegido para el nuevo ferry de Naviera Armas, el más grande de su flota

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Volcán del Teide es el nombre elegido por Naviera Armas para el nuevo ferry que se encuentra en avanzado estado de construcción en Astilleros Barreras, en Vigo, según hemos podido saber de fuentes solventes. La botadura está prevista, en principio, para el próximo 15 de julio y la entrega, para el próximo mes de noviembre. En aras a la actual situación, la puesta a flote del nuevo barco se considerará un acto más de trabajo y no revestirá celebración especial alguna.

El nuevo barco de Naviera Armas será el más grande de su historia. Es la construcción número 1.666 del astillero vigués, con unas dimensiones de 171,55 metros de eslora total -159 metros entre perpendiculares-, 26,40 de manga, 14,94 de puntal y 6,40 de calado máximo, y un peso muerto correspondiente de 4.850 toneladas, aproximadamente. Se trata, además, del barco de mayor eslora construido en las gradas del citado astillero, pues el casco del buque Abel Matutes fue subcontratado en los astilleros de Viana do Castelo.  

La velocidad en servicio será de 24 nudos, propulsado por cuatro motores de 8.400 kw cada uno acoplados a dos ejes y una autonomía de 3.600 millas. La capacidad de pasaje será de 1.500 personas, de ellas 476 en camarotes: 456 en camarotes cuádruples, 8 en camarotes dobles y 4 en camarotes para personas con movilidad reducida. Asimismo, dispondrá de dos “suites” para dos pasajeros cada una.  

El nuevo buque sigue el diseño de los últimos "volcanes", pero con 17 metros más eslora

Dispone de tres cubiertas para carga rodada, que suman 3.578 metros lineales, más una cubierta para 353 coches (car deck). El acceso para los vehículos se realiza a través de dos rampas a popa de 16 x 8 metros y en su interior lleva tres rampas movibles para facilitar los movimientos de coches entre cubiertas.  

Entre otras novedades a bordo, se han instalado escaleras mecánicas para facilitar el movimiento de los pasajeros y se mejorará la decoración, adjudicada a Oliver & Design, como viene siendo habitual. En medios marítimos se indica que el nuevo barco será el encargado de cubrir la línea Canarias-Madeira-Portugal, en sustitución del ferry Volcán de Tijarafe.

El nuevo buque, contratado en mejores tiempos económicos, constituye un desafío financiero sin precedentes por parte de Antonio Armas Fernández, quien, en su sigilo habitual, ha seguido adelante con este proyecto, convirtiéndolo así en el barco más grande de su flota. Estará inscrito en la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife y con éste sumarán, en total, nueve ferries de pasajeros: Volcán de Tauce, Volcán de Tejeda, Volcán de Tindaya, Volcán de Tamasite, Volcán de Timanfaya, Volcán de Taburiente, Volcán de Tamadaba y Volcán de Tijarafe. Opera, asimismo, otros dos buques con bandera de conveniencia: Volcán de Tahíche y Mar d’ Canal, este último en Cabo Verde.

Durante algún tiempo se especuló con la posibilidad de que este buque llevase el nombre de Volcán de Tegueste. En medios marítimos portugueses también se ha insistido en la posibilidad de que el nuevo barco cubra una línea entre Canarias, Funchal, Azores y Portugal, sin que nada al respecto se haya podido confirmar hasta el momento.

Sin embargo, la decisión final no ha podido ser más honrosa: El Teide es el pico más alto de España y forma parte del Parque Nacional de las Cañadas del Teide, que cada año visitan unos tres millones de turistas. De este modo, además, vuelve tal nombre a un buque español. El anterior en llevarlo fue el petrolero Teide, de la Armada Española y también ha figurado en la historia de la flota de la compañía Iberia, pues uno de sus aviones Airbus A-300 (EC-DLF) ostentó dicho nombre.

Alzado del nuevo buque, el más grande de la historia de Naviera Armas

Foto: Joao Abreu (sergio@cruises). Dibujo: Víctor González Guerra



“Abel Matutes”, lo más plus de Balearia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Se cumplieron las previsiones. El astillero Hijos de J. Barreras, en Vigo, procedió hoy a la entrega oficial del ferry (plus) Abel Matutes a su compañía propietaria, Balearia, después de haber superado con éxito las pruebas de mar. Hay que destacar dos hechos importantes: es el barco más grande en su clase construido en España y el más grande de la citada naviera, que en los últimos 16 meses ha renovado completamente su flota con cuatro buques de nueva construcción y un esfuerzo inversor de unos 350 millones de euros.

Es el ferry más largo, pues mide 190 metros, pero no el de mayor capacidad de pasajeros y en esto hay que tener en cuenta un matiz importante, que lo diferencia, pues ofrece la siguiente combinación: 900 pasajeros, 247 turismos y 2.235 metros lineales para carga rodada. El transporte de carga rodada y coches, se reparte en tres cubiertas para los primeros y en dos cubiertas para los segundos, resolviendo las operaciones de carga y/o descarga a través de dos rampas a popa y una a proa.

En cuanto a alojamiento de pasaje, dispone de 90 camarotes totalmente equipados en diferentes combinaciones (entre ellos para personas de movilidad reducida) y un número importante de butacas relax y reclinables. Entre los servicios destaca una cafetería y restaurante self-service situado a proa, un bar exterior y una tienda de objetos de regalo. Para los accesos, se han dispuesto ascensores y escaleras mecánicas que conectan la cubierta-garaje con la zona de pasaje para una mayor comodidad, aspecto éste muy importante, que, por cierto, incorporará también el nuevo ferry de Naviera Armas actualmente en construcción en el mismo astillero.

El nuevo buque, en pruebas de mar oficiales en aguas de Galicia

Visto por la banda de babor, en sus 190 metros de eslora

La velocidad en servicio es de 23 nudos, propulsado por dos motores Mak, acoplados a ejes independientes y con una potencia de 18.000 kw. En ese sentido, Balearia destaca que todos los barcos de su flota navegan por encima de los 22 nudos y en el caso de los últimos, están dotados de sistemas que permiten optimizar el coste energético.

El nuevo buque, que figura inscrito en la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife –aunque la prensa valenciana ha publicado que será abanderado en Malta por razones de costes-, será destinado a cubrir la línea Barcelona-Palma de Mallorca-Ibiza. No deja de ser una paradoja que los barcos que cubren líneas nacionales estén abanderados en países de conveniencia y que las autoridades lo permitan, en detrimento de la bandera nacional y, al mismo tiempo, que lo haga una empresa cuyo presidente, además, lo es también de la Asociación de Navieros Españoles (ANAVE).

Con la incorporación de los nuevos buques Martín i Soler (enero de 2009), Passió per Formentera (septiembre de 2009), SF Alhucemas (enero de 2010) y Abel Matutes (abril de 2010), Balearia ha completado su plan de renovación de flota y le permite disponer de una de las flotas más modernas del mediterráneo español. Los nuevos buques son el resultado de los programas de I+D+i que impulsó la compañía hace más de seis años.

Es el barco más grande de Balearia y el ferry de pasaje de mayor eslora construido en España

Los nuevos buques de la serie Balearia+ se caracterizan principalmente por su sostenibilidad, además de un diseño y unos servicios orientados a la comodidad del pasajero. También destaca la velocidad de navegación, superior a los ferries convencionales y con la ventaja de que consumen menos combustible y reducen las emisiones de C02. Las innovaciones técnicas que incorpora permiten travesías agradables incluso en situaciones meteorológicas adversas. El objetivo de Balearia es que el viaje sea una experiencia placentera y novedosa, gracias a unos buques innovadores y un servicio de calidad superior.

El diseño interior es muy funcional y domina la luz en los espacios de popa

Tiene capacidad para 900 pasajeros y dispone de 90 camarotes y butacas extra-reclinables

Dominan los espacios claros y amplios, con colores suaves

El nuevo buque ostenta el nombre del empresario y político español Abel Matutes Juan (Ibiza, 1941), quien, entre otros cargos destacados, fue ministro de Asuntos Exteriores en el primer gobierno de José María Aznar y, con anterioridad, comisario europeo, eurodiputado por el Grupo Popular, diputado nacional, senador y, en sus comienzos, alcalde de Ibiza.

Es el socio financiero de Balearia con una participación del 42,5 % de su accionariado, estando en resto en manos del grupo liderado por el presidente de la compañía, Adolfo Utor, quien se ha revelado como un eficaz gestor. Balearia comenzó sus singladuras con el personal y tres barcos heredados de la antigua FLEBASA.

Matutes se incorporó al capital de Balearia en 2003, poco después de la privatización de Trasmediterránea, en la que también su grupo había desempeñado un papel relevante, pues entonces tenía el 12 % de las acciones, situándose en tercera posición después de Acciona (55 %) y la CAM (15 %). Cuando Matutes cambió su estrategia para impulsar el proyecto de Balearia, la SEPI sólo permitió al empresario ibicenco la venta del 7 % de las acciones que tenía en Acciona-Trasmediterránea.

Matutes aportó a Balearia los activos de UMAFISA, integrándose esta compañía en la primera, lo que permitió aumentar su flota y las líneas en explotación y, posteriormente, la adquisición de Buquebus España, de origen argentino, le permitió posicionarse en las líneas del Estrecho de Gibraltar, cumpliendo así un objetivo perseguido desde hacía tiempo.

Con la incorporación del buque Abel Matutes, Balearia dispone de una flota de 13 barcos, de ellos ocho de alta velocidad. El elevado consumo de estos barcos, que lastra los resultados económicos por el precio del combustible y el desfase de las tarifas, hace ver en los ferries plus una alternativa absolutamente viable. El ejemplo lo tenemos también en Acciona-Trasmediterrénea y en Naviera Armas. Fred. Olsen Express mantiene el tipo, pero no cabe duda que los números difícilmente pueden cuadrar.

Balearia opera en la actualidad 13 líneas, la mayoría entre Baleares y el Levante español y desde 2003 también está presente en el Estrecho de Gibraltar, enlazando Algeciras con Ceuta y Tánger. Según datos de 2008, facturó 215 millones de euros, aunque registró pérdidas y transportó algo más de tres millones de pasajeros y 3,5 millones de metros lineales de carga en el conjunto de las líneas, con una plantilla de unos mil trabajadores, entre personal de flota y de tierra.

El nuevo buque fue construido en los astilleros LISNAVE, en Setúbal (Portugal)

Aunque figura como la construcción número 1.661 del astillero vigués, en realidad el casco del buque Abel Matutes ha sido construido, por subcontratación, en el astillero LISNAVE, en Setúbal (Portugal), al carecer Barreras de grada suficiente para un buque de estas dimensiones. Cuando se produjo su puesta a flote, el casco fue remolcado a los astilleros de Viana do Castelo, para proceder al pintado del casco y el 11 de diciembre de 2009 arribó al puerto de Vigo, tras la estela de los remolcadores Charuca Silveira y Ría de Vigo, siendo atracado en el muelle de reparaciones donde continuaron los trabajos.

Bonita imagen nocturna del buque en fase de armamento a flote

El 14 de enero de 2010, debido a un fuerte temporal reinante, el barco rompió amarras y colisionó contra el ferry SF Alhucemas, que se encontraba en la fase final de su acabado. Aunque se produjeron algunos daños, éstos no fueron especialmente graves gracias a la pericia de los prácticos y de los remolcadores del puerto de Vigo, por lo que los trabajos programados sufrieron un retraso menor.

Las pruebas de mar con propulsión propia comenzaron el 9 de febrero de 2010 y desde entonces se siguió trabajando para proceder a la entrega del buque que marca un nuevo hito en la historia de Astilleros Barreras y de su compañía propietaria. Registra 31.259 toneladas brutas (GRT) y 5.300 toneladas de peso muerto (TPM). Código IMO 9441130.

El ferry "Abel Matutes", en su fase inicial de pruebas de mar

Es de observar que el ferry más grande construido hasta ahora en dicha instalación y en servicio es el buque Sorolla, de 172 metros de eslora y 26.916 toneladas brutas (GT), gemelo del Fortuny, ambos propiedad de Acciona-Trasmediterránea.  

El astillero vigués tiene en grada otro barco de similar eslora contratado por Naviera Armas –construcción número 1.666-, previsto para el próximo mes de noviembre y que, según ha trascendido, podría ostentar el nombre de Volcán de Tegueste y se convertirá, entonces, en el barco más grande del armador canario, superando así a los buques Volcán de Tamadaba y Volcán de Tijarafe, que miden 154 metros de eslora.

En los últimos años, Astilleros Barreras ha adquirido un destacado protagonismo en la construcción de ferries tanto para armadores nacionales como extranjeros. La factoría remonta su tradición en este tipo de barcos a mediados de los años cincuenta, cuando construyó dos motonaves de pasajeros del Plan de Nuevas Construcciones de Elcano llamados Huesca y Teruel. Veinticinco años después, en 1980, Barreras entregó dos barcos contratados por ISNASA, Punta Europa y Bahía de Ceuta.

Tras un paréntesis en el que dominó la construcción de buques pesqueros y de otros tipos (portacontenedores, cableros, gaseros…), en 1993 se inició una nueva etapa con la construcción del ferry Ibn Batouta 2 y a partir de 1995 la trayectoria seguida ha sido incesante: Volcán de Tauce, Volcán de Tejeda, Sorolla, Atalaya de Alcudia, Volcán de Tindaya, Cote d’Albatre, Seven Sisters, Volcán de Tamasite, Volcán de Timanfaya, Volcán de Taburiente, Volcán de Tamadaba, Volcán de Tijarafe, Martin i Soler, Passió per Formentera, SF Alhucemas y Abel Matutes.

Y en ese devenir tiene mucho que ver el buen quehacer de su presidente, José Francisco González Viñas –un hombre de gran dinamismo y capacidad de gestión- y del equipo que dirige, pese a la dura competencia y la situación por la que atraviesa el sector.

El ferry "Abel Matutes", un hito en la historia de la construcción naval española

Fotos: Miguel A. Tárrago Nesta (www.baixamar.com) y Balearia.



El ferry “Abel Matutes” es el barco más grande construido por Astilleros Barreras y de la flota de Balearia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Para el próximo mes de mayo está prevista la entrega del nuevo ferry Abel Matutes, construido por encargo de la compañía Balearia y actualmente en fase de pruebas bajo la supervisión de los técnicos de Astilleros Barreras, en Vigo. A partir de entonces será el barco de su clase más grande de la Marina Mercante española, destinado a cubrir la línea Barcelona-Palma de Mallorca-Ibiza. Siguiendo la tradición de esta naviera, el nuevo buque figura inscrito en la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife.

Aunque figura como la construcción número 1.661 del astillero vigués, en realidad el barco ha sido construido, por subcontratación, en el astillero LISNAVE, en Setúbal (Portugal), al carecer Barreras de grada suficiente para un buque de estas dimensiones. Cuando se produjo su puesta a flote, el casco fue remolcado a los astilleros de Viana do Castelo, para proceder al pintado del casco y el 11 de diciembre de 2009 arribó al puerto de Vigo, tras la estela de los remolcadores Charuca Silveira y Ría de Vigo, siendo atracado en el muelle de reparaciones donde continuaron los trabajos, informan nuestros colegas Jaime Pons y Miguel Ángel Tárrago Nesta, en su web www.baixamar.com.

El 14 de enero de 2010, debido a un fuerte temporal reinante, el barco rompió amarras y colisionó contra el ferry SF Alhucemas, que se encontraba en la fase final de su acabado. Aunque se produjeron algunos daños, éstos no fueron especialmente graves gracias a la pericia de los prácticos y de los remolcadores del puerto de Vigo, por lo que los trabajos programados sufrieron un retraso menor.

Las pruebas de mar con propulsión propia comenzaron el 9 de febrero de 2010 y desde entonces se sigue trabajando de acuerdo con la programación prevista para proceder a la entrega del buque que, en su momento, marcará un nuevo hito en la historia de la marca Astilleros Barreras y de su compañía propietaria. Tendrá capacidad para 900 pasajeros, 2.300 metros lineales de carga para transportar un máximo de 1.000 coches y una velocidad de servicio de 23 nudos.

Es de observar que el ferry más grande construido hasta ahora en dicha instalación y en servicio es el buque Sorolla, de 172 metros de eslora y 26.916 toneladas brutas (GT), gemelo del Fortuny, ambos propiedad de Acciona-Trasmediterránea.  

El astillero vigués tiene en grada otro barco de similar eslora contratado por Naviera Armas –construcción número 1.666-, previsto para el próximo mes de noviembre y que, según ha trascendido, llevará el nombre de Volcán de Tegueste y se convertirá, entonces, en el barco más grande del armador canario, superando así a los buques Volcán de Tamadaba y Volcán de Tijarafe, que miden 154 metros de eslora.

En los últimos años, Astilleros Barreras ha adquirido un destacado protagonismo en la construcción de ferries tanto para armadores nacionales como extranjeros. La factoría remonta su tradición en este tipo de barcos a mediados de los años cincuenta, cuando construyó dos motonaves de pasajeros del Plan de Nuevas Construcciones de Elcano llamados Huesca y Teruel. Veinticinco años después, en 1980, Barreras entregó dos barcos contratados por ISNASA, Punta Europa y Bahía de Ceuta.

Tras un paréntesis en el que dominó la construcción de buques pesqueros y de otros tipos (portacontenedores, cableros, gaseros…), en 1993 se inició una nueva etapa con la construcción del ferry Ibn Batouta 2 y a partir de 1995 la trayectoria seguida ha sido incesante: Volcán de Tauce, Volcán de Tejeda, Sorolla, Volcán de Tindaya, Cote d’Albatre, Seven Sisters, Volcán de Tamasite, Volcán de Timanfaya, Volcán de Taburiente, Volcán de Tamadaba, Volcán de Tijarafe, Martin i Soler, Passió per Formentera, SF Alhucemas y Abel Matutes. Y en ese devenir tiene mucho que ver el buen quehacer de su presidente, José Francisco González Viñas y del equipo que dirige, pese a la dura competencia y la situación por la que atraviesa el sector.

El ferry "Abel Matutes", en dique seco en los astilleros de Setúbal

Panorámica del nuevo buque, en avanzado estado de construcción

Llegada a la ría de Vigo remolcado desde Viana do Castelo

Primera salida a la mar con propulsión propia, en su fase de pruebas

Fotos: Miguel Ángel Tárrago NestaJaime Pons (www.baixamar.com)



“Ciudad de La Laguna”, matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A mediados de la década de los años sesenta del siglo XX y considerando tanto las necesidades del servicio como el éxito logrado por los buques Skandia y Nordia, puestos en servicio en mayo de 1961 y mayo de 1962, el grupo naviero finlandés Silja Lines contrató con los astilleros Wärstsilä, en Helsinki, la construcción de dos nuevos ferries que llevarían los nombres de Botnia y Floria, respectivamente. 

Respecto a sus antecesores, además de algunas modificaciones estructurales, como la supresión del cine en la chimenea falsa, la principal radicaba en su sistema de propulsión, formado por ocho motores principales Wärtsilä 814 TK, con una potencia de 8.520 caballos, acoplados en dos grupos de cuatro a dos líneas de ejes de paso variable y una velocidad de crucero de 19 nudos. Instalaba, asimismo, cuatro motores auxiliares Wärtsilä, de 368 kw, dándose la coincidencia de que los pistones de los motores principales tenían las mismas características que los de los auxiliares.  

De 3.514 toneladas brutas, 1.183 netas y 1.240 de peso muerto, medía 101,61 metros de eslora total -92,82 entre perpendiculares-, 18,67 de manga, 11,66 de puntal y 4,91 de calado máximo. Tenía capacidad para 162 pasajeros en literas y 880 en asientos, así como un garaje para 380 metros lineales y un “car deck” para 195 coches y 24 camiones.

La construcción del buque Botnia comenzó en 1966, siendo la construcción número 384 de los citados astilleros. El 2 de marzo de 1967 resbaló por la grada, ceremonia en la que actuó de madrina la señora Disan von Rettig y el 30 de octubre de ese mismo año fue entregado a sus armadores, la citada compañía Silja Lines, entrando en servicio ese mismo día en la línea Turku-Mariehamn/Langnäs-Stockholm, y alternando en la línea Turku-Mariehamn/Langnäs-Norrtälje.

El ferry "Botnia", en sus primeros años de mar en aguas de Finlandia, con la contraseña de Silja

El ferry "Botnia" navegó entre Finlandia y Suecia

Al año de entrar en servicio, el 28 de noviembre de 1968, sufrió su primer percance importante al colisionar con el ferry Ilmatar, cuando maniobraba en las proximidades del puerto de Langnäs. El accidente se saldó con tres muertos y siste heridos graves, uno de los cuales falleció posteriormente en el hospital de Marienhamm.

El ferry Botnia recibió ordenes de proceder al puerto de Langnäs, donde descargó los vehículos que llevaba a bordo. Su compañero de contraseña Nordia se ocupó de llevar a los pasajeros hasta el puerto de Norrtälje, mientras que el ferry Holmia transbordó la carga a Estocolmo. Un error en la interpretación de la maniobra provocó el accidente, según dictaminó la comisión de investigación. La reparación de los daños duró dos semanas y durante ese tiempo fue relevado en el servicio por el ferry Nordia, de su misma contraseña.

En abril de 1970 pasó a la propiedad de la compañía Anfartygs Bore Ltd., con sede en Turku y perteneciente también al grupo naviero Silja Lines, formado por las compañías Bore, Finska Line y Svea Line. El ferry Botnia siguió prestando servicios en la misma línea y el 22 de agosto de 1972 sufrió un nuevo percance de importancia, al colisionar contra el puerto de Langnäs en circunstancias meteorológicas adversas, con mar de fuerza ocho. 

A mediados de los años setenta, Compañía Trasmediterránea, que precisaba renovar los servicios interinsulares canarios, comisionó al capitán Tomás Ravelo y al jefe de máquinas Pascual Marín, para viajar a Finlandia y evaluar las características de dos buques que resultaran idóneos para navegar en aguas del archipiélago canario, centrando su atención, los citados oficiales, en los buques Botnia, Floria y Viking 1, decidiendo, después de una detenida inspección, la elección de los dos primeros buques, haciéndose firme la decisión de la compañía española, momento en el que se procedió a su inventario.

La compra se formalizó el 22 de marzo de 1975 y el ferry Botnia fue adquirido por un precio de 22.385.000 florines. A continuación, el citado buque cesó en los itinerarios de Silja Lines y zarpó rumbo a Rauma, donde entró en dique seco para efectuar un reconocimiento técnico.  El Consejo de Ministros del Gobierno español, presidido por Carlos Arias Navarro, autorizó los trámites para su importación en su reunión del 7 de mayo del citado año, de acuerdo con lo previsto en el artículo 5º de la Ley de 12 de mayo de 1956 y lo estipulado en la Ley del REF de Canarias, con una excepción, debido a que el buque a importar superaba el límite establecido.

De nuevo a flote, el 2 de junio se procedió al cambio de bandera y de nombre por el nuevo de Ciudad de La Laguna y efectuó las pruebas de mar previas a la entrega. Dos días después hizo viaje a Helsinki, donde se firmó la escritura de compra-venta en presencia de la representación diplomática española, una de cuyas cláusulas incluía la construcción de seis buques polivalentes en España.

Bonita imagen aérea del ferry "Ciudad de La Laguna"

El 9 de junio se hizo a la mar, con destino a Cádiz, y dos días después, cuando enfilaba el canal de Kiel, fue abordado en una falsa maniobra por el mercante islandés Hvalvik, resultando el buque Ciudad de La Laguna con una avería grave en el yelmo por estribor, lo que obligó a entrar de arribada forzosa en Kiel para reparar los desperfectos en el astillero Howaldtswerke. El yelmo se hizo de nuevo y tras la inspección del Lloyd´s, el 11 de junio continuó viaje a Cádiz.

Tras el abordaje, el capitán Ravelo presentó la protesta de avería a través de la representación diplomática española en Hamburgo. Al final, y después de un dilatado proceso, el fallo resultó favorable al capitán del buque Ciudad de La Laguna, abonando el seguro no sólo los daños ocasionados sino también las pérdidas económicas que había supuesto el tiempo de inactividad del buque en el astillero de Kiel.

El 14 de julio llegó al puerto de Cádiz para realizar las pruebas de mar oficiales en presencia de las autoridades españolas de Marina. Cinco días después se hizo de nuevo a la mar, rumbo a Santa Cruz de Tenerife y el día 21, poco después del mediodía, arribó por primera vez al puerto tinerfeño, en medio de una notable expectación, pues la prensa local, desde hacía días, informaba puntualmente del asunto. El 29 de julio entró en servicio, estableciendo el puente marítimo entre las Palmas y Santa Cruz de Tenerife. En su primer viaje transportó 149 pasajeros y 25 coches.

Mediante Orden del Ministerio de Comercio de 20 de octubre de 1975, se autorizó el abanderamiento y su matriculación en Santa Cruz de Tenerife, con la limitación de sus navegaciones en los servicios interinsulares de Canarias.

En el período de tiempo comprendido entre diciembre de 1975 y enero de 1976, el ferry Ciudad de La Laguna participó en la evacuación del Sáhara, realizando cinco viajes a Villa Cisneros para evacuar al personal y material. También tuvo una actuación destacada cuando un día después del accidente de los dos “jumbos” de KLM y Pan Am en el aeropuerto de Los Rodeos, el 28 de marzo de 1977, estuvo realizando durante once días cuatro viajes diarios para mantener la comunicación entre las dos capitales canarias. Sus tripulantes fueron distinguidos con la Cruz del Mérito Naval con distintivo blanco por sus servicios extraordinarios.

El ferry "Ciudad de La Laguna" zarpa del puerto de Santa Cruz de Tenerife

A partir de 1979, con la instalación de rampas móviles y tacones en los puertos de las islas menores, así como la puesta en servicio del nuevo “jet-foil” entre las dos capitales canarias, el ferry Ciudad de La Laguna –al igual que su casi gemelo Villa de Agaete- inició un servicio radial a cada una de las citadas islas, rotando ambos cada semana entre las líneas orientales y las líneas occidentales. En 1979 se inauguraron las escalas en Arrecife y Puerto del Rosario y al año siguiente, cuando se instalaron las nuevas rampas móviles, el servicio se amplió a las islas de La Palma, La Gomera y El Hierro.

El 29 de junio de 1985, con motivo de la inauguración del Astrofísico del Roque de Los Muchachos, en la isla de La Palma, con la presencia de los Reyes de España y otros monarcas europeos y jefes de Estado, coincidieron en el puerto de Santa Cruz de La Palma tres unidades de Compañía Trasmediterránea, habilitados como hoteles flotantes y centros de apoyo logístico con motivo del magno acontecimiento. Los buques Ciudad de La Laguna, Villa de Agaete y Manuel Soto ocuparon la línea de atraque del muelle principal, en una ocasión irrepetible.

Los buques "Ciudad de La Laguna", "Villa de Agaete" y "Manuel Soto" coinciden en el puerto de Santa Cruz de La Palma

En ese mismo año, el 13 de noviembre, embarcó en Puerto Rosario a la III Bandera de la Legión, con todo su equipo y material para su traslado a Málaga. Desde la capital de Fuerteventura se hizo a la mar a mediodía y arribó al puerto malagueño a media tarde del día 15, procediendo, esa misma noche, de regreso a Las Palmas para reincorporarse a su servicio habitual.

En junio de 1.987, aprovechando la varada anual en ASTICAN, se procedió a la instalación de 300 nuevas butacas tipo avión en los espacios que hasta entonces ocupaba el comedor, salón de máquinas de juego y la discoteca. Esta circunstancia fue determinante para que se decidiera su emplazamiento en la línea Málaga-Melilla, tras obtener en diciembre de 1988 la autorización de la Dirección General de la Marina Mercante.

El ferry "Ciudad de La Laguna" luce los nuevos colores corporativos de Trasmediterránea

En junio de 1992 fue definitivamente retirado de los servicios de Canarias y desde entonces cubrió las líneas Valencia-Ibiza, Málaga-Melilla-Almería, Algeciras-Ceuta y relevó al ferry Villa de Agaete en la línea Los Cristianos-La Gomera-El Hierro con motivo de las varadas anuales reglamentarias.

En 1994, con objeto de atender en mejores condiciones la demanda del tráfico rodado, se realizó una obra que permitió incrementar en 20 centímetros la altura libre en el garaje. Durante los años 1996 y 1997, y atendiendo a las enmiendas de 1995 al SOLAS y para cumplir sus requisitos, se le instaló una puerta estanca interior a popa de la rampa de proa existente, y se mejoraron y ampliaron los equipos de detección y lucha contraincendios, iluminaciones especiales a baja altura y para casos de emergencia, así como comunicaciones y demás requerimientos de aplicación.

En octubre de 1998, el ferry Ciudad de La Laguna fue adquirido por Naviera Armas con la intención de reconvertirlo en buque de cruceros para viajes turísticos cortos. El buque se encontraba amarrado en Algeciras y desde allí partió a Santander para proceder a una remodelación de sus instalaciones. Las obras de reacondicionamiento se realizaron en Astilleros de Santander y finalizaron en febrero de 1999.

A partir de abril, rebautizado Volcán de Tenagua, fue operado por Armas Cruceros. La remodelación del buque, que costó 600 millones de pesetas, estuvo a cargo de la empresa Oliver Design, de Bilbao. Uno de los aspectos más significativos de esta remodelación fue el alargamiento de la cubierta de botes para alojar una piscina y un solarium con hamacas para unos 200 pasajeros.

El ferry "Volcán de Tenagua", atracado en el puerto de La Gomera

El 30 de mayo, día de Canarias, realizó su primera vuelta a la isla de La Palma, alcanzando un señalado éxito, y el 18 de junio hizo su primera vuelta a Lanzarote, tipo de crucero corto que permitía descubrir nuevos paisajes y sensaciones de las bellezas vistas desde el mar y a bordo de un barco especialmente preparado para este tipo de actividades. 

Después, cuando Trasmediterránea protagonizó su vergonzosa retirada de las líneas interinsulares de Canarias, que afectó, entre otras, a la línea Los Cristianos-La Gomera-El Hierro, con la venta del ferry Isla de La Gomera,  el servicio fue asumido por Naviera Armas, destinando para ella al buque Volcán de Tenagua. El estreno no pudo ser más decepcionante. Una serie de averías técnicas lastraron el comienzo de la operación, obligando a la suspensión del servicio y a la varada del buque en ASTICAN, para la puesta a punto de sus motores. Después de este “estreno” volvió la normalidad.

En 2007, Naviera Armas apostó por establecer una línea que uniera el archipiélago canario con Marruecos creando la línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Tarfaya. Para ello reacondicionó el buque Volcán de Tenagua en los astilleros Izar, de Ferrol, siendo abanderado en junio de ese año en Panamá y rebautizado Assalama.

El principal problema que sufrió el establecimiento de la línea fue la declaración de puerto Schengen (reconocimiento como puesto fronterizo por España y la Unión Europea) en Fuerteventura, por lo que se especuló en un principio que sería Arrecife de Lanzarote, que sí contaba con este status, el punto de partida del barco de Naviera Armas. Sin embargo, la declaración como frontera exterior llegó el mes de octubre y con ella se despejaron las dudas permitiendo que el ferry Assalama saliera el 10 de diciembre del citado año, de Puerto del Rosario en viaje a Tarfaya, llevando en su primer viaje 56 vehículos y 162 pasajeros, en su mayoría de nacionalidad marroquí. El viaje oficial inaugural se efectuó el 12 de enero de 2008.

En su aspecto exterior sólo cambió su nombre: "Assalama"

Poco tiempo pudo mantener Naviera Armas esta línea, ya que 30 de abril de 2008, al partir de Tarfaya con destino a Puerto del Rosario, con 114 pasajeros a bordo, el buque sufrió un serio percance que originó su pérdida definitiva.

En la maniobra de salida, y debido al fuerte viento y mala mar reinantes, golpeó el casco contra el muelle. El buque continuó su marcha pero el roce había originado una vía de agua que le obligó a volver a Tarfaya, lo que no pudo realizar porque el barco comenzó a escorar peligrosamente a unas tres millas de la costa. Una hora después de salir del puerto de Tarfaya, cerca de mediodía, se procedió a la evacuación del pasaje utilizando los botes salvavidas del propio buque y ayudados por los pescadores de la zona.

El intento de rescate del buque se llevó a cabo con el apoyo de un remolcador marroquí y de un equipo de buzos. El remolcador trató de mantener a la embarcación durante la operación de salvamento, mientras que los buzos tuvieron serias dificultades, pero la inesperada escora del buque complicó las labores de salvamento, de modo que toda la tripulación tuvo que ser desalojada a tierra. Finalmente, el buque embarrancó en aguas poco profundas y se consideró definitivamente por perdido. En la actualidad, permanece en la misma situación acusando un grave deterioro.

Situación inicial en la que quedó el buque tras su varada

Estado actual del buque "Assalama", en estado de abandono

Fotos: Archivos de Juan Carlos Díaz Lorenzo, Laureano García (www.trasmeships.es), Javier Molina Díez, Peter Asklander (www.faktaomfartyg.com), Soren Hilleren (www.faktaomfartyg.com)



Tras la estela de los volcanes
 
Juan Carlos Díaz Lorenzo

En los últimos cinco años, Naviera Armas ha dado un giro de 360 grados en su estrategia y se ha situado en el primer plano de la Marina Mercante española en cuanto a buques de su especialidad. En Canarias, escenario de sus operaciones, el servicio ha mejorado considerablemente y todavía hemos de asistir, en los próximos meses, a un incremento de su capacidad operativa, cuando se produzca la incorporación del nuevo ferry Volcán de Tijarafe, botado el pasado 30 de agosto en el astillero Hijos de J. Barreras, en Vigo.

La construcción del nuevo buque ha requerido la ejecución de un millón de horas de trabajo, realizadas entre la plantilla del astillero Barreras y el personal de la industria auxiliar de la ría de Vigo. Esta cifra implica la aportación de unos 30 millones de euros, empleados en concepto de mano de obra. Según el astillero, estas cifras confirman que el sector genera un gran índice de ocupación en el entorno de la ciudad, por lo que “precisa el apoyo decidido de las administraciones” para mantener estos niveles de empleo, actualmente “amenazados” por la actividad de los países emergentes.

Según los comentarios del presidente del astillero, José Francisco González Viñas, se está negociando la construcción de otros dos buques más para Naviera Armas -¿Canarias-Cádiz, tal vez?, mayores que los actuales, de 200 metros de eslora, con lo cual serán ocho unidades de nueva generación las que enarbolarán la contraseña de esta naviera, la única de las empresas del viejo cabotaje tradicional de Canarias que ha sobrevivido y experimentado un considerable auge.

El proyecto, sin embargo, tiene un condicionante físico que deberá resolverse hasta fin de año: Barreras no dispone de instalaciones suficientes para la construcción de buques de este tamaño. El barco más grande construido allí, hasta el momento, es el ferry Sorolla, de 172 metros de eslora, propiedad de Acciona-Trasmediterránea.

Técnicos de la citada empresa han sondeado la posibilidad de disponer de gradas en los Países del Este, China y Corea, aunque por el momento no se ha tomado ninguna decisión. En Europa del Este existen “pocas posibilidades” de encontrar astilleros capaces de construir barcos de una eslora superior a los 200 metros, y en el Sudeste Asiático la mayoría de las factorías han colgado del cartel de completo por la gran carga de trabajo que tienen contratada.

La intención de Barreras sería construir los cascos de estos dos buques en alguno de estos astilleros y rematarlas en Vigo. Según el presidente de Barreras, existen tres posibilidades: subcontratar la actividad de estas gradas; alquilar parte de las mismas y construir los barcos con los trabajadores del país de origen bajo supervisión española; o comprar el astillero, en su totalidad o en parte. Barreras cuenta en la actualidad con pedidos hasta junio de 2011 por valor de 1.600 millones de euros.

El esfuerzo financiero de Naviera Armas para acometer un programa tan ambicioso ha sido muy considerable. Pero está claro que no le quedaba otro remedio, si quería mantener su presencia en un escenario en el que tanto el crecimiento como la demanda ha evolucionado considerablemente en los últimos tiempos y, al mismo tiempo, la fuerte competencia de Fred. Olsen podría relegar la posición de Naviera Armas a un segundo plano.

Durante muchos años -y lo sigue siendo, en la actualidad- la carga rodada ha sido el fuerte de esta empresa. En 1973, y al amparo del REF entonces vigente, Antonio Armas Fernández, hijo de Antonio Armas Curbelo, dio un vuelco en la estrategia de la compañía y compró a la compañía danesa DFDS dos barcos de carga rodada, que fueron los primeros de su tipo que navegaron en Canarias. Abanderados en España, recibieron los nombres de Volcán de Yaiza y Volcán de Tahíche. Se cuenta la anécdota de que cuando el primero de ellos llegó a Las Palmas, el viejo armador lanzaroteño preguntó a su gente de confianza: ¿lo llenaremos algún día?. A estos dos barcos pioneros siguieron otros rolones de mayor capacidad, que en su tiempo hicieron historia: Volcán de Timanfaya, Volcán de Tisalaya, Puente Canario, Volcán de Tamia y Volcán de Tinache. Excepto el tercero de ellos, comprado de segunda mano, los restantes han sido todos barcos de nueva construcción, salidos de los astilleros de la ría de Vigo.

En 1992 llegó el primer volcán palmero de Naviera Armas: Volcán de Teneguía, comprado de segunda mano en el mercado internacional. Tres años después comenzó una nueva etapa con la puesta en servicio de los tres primeros buques de pasajeros: Volcán de Tauce, Volcán de Tejeda y Volcán de Tindaya. Los dos primeros fueron construidos en Astilleros Barreras, en Vigo, iniciándose, a partir de entonces, una estrecha relación, que ha fructificado en los barcos actuales. El tercero era un ferry de origen nórdico, comprado a UMAFISA, con el que Naviera Armas se introdujo en la línea Corralejo-Playa Blanca, que se ha convertido desde hace bastante tiempo en una de las más importantes de Canarias.

Los buques Volcán de Tauce y Volcán de Tejeda tienen la concepción de unidades ro-pax, con capacidad inicial para 250 pasajeros -posteriormente ampliada a 350- y 1.023 metros lineales de carga. Estas dos unidades marcaron el comienzo de una nueva etapa, que continuaría en junio de 1996, con la adquisición en Dinamarca del buque Volcán de Tamasite, con el que abrió la línea Las Palmas-Morro Jable. En abril de 1999 adquirió el ferry Volcán de Tenagua, con el que inició una nueva etapa en mini-cruceros de un día y fiestas a bordo, además de servir de unidad de relevo.

En abril de 2000 entró en servicio el “fast ferry” Volcán de Tauro. A pesar de las expectativas que se generaron, la apuesta de Naviera Armas por la alta velocidad no dio resultado y una serie de condicionantes tanto de orden técnico como externos (entre otros, la carestía del combustible), lastraron el éxito del proyecto. En septiembre del citado año entró en servicio el ferry Volcán de Tacande. Con este barco se abrió la línea Lanzarote-Tenerife, evitando con ello el paso obligado por Las Palmas.

"Volcán de Timanfaya", maniobrando en el puerto tinerfeño

"Volcán de Tijarafe", el último de los "volcanes" de Naviera Armas

La contraseña de Naviera Armas y la histórica farola del mar

En junio de 2004, Naviera Armas asumió la línea Los Cristianos-El Hierro, que hasta entonces había cubierto Compañía Trasmediterránea con el buque Isla de La Gomera. Los comienzos fueron poco afortunados. Una serie de averías en el buque Volcán de Tenagua perjudicaron la imagen de la compañía, que había hecho una apuesta seria por mejorar la línea. Para colmo de males, el relevo provisional de este buque, mientras estaba en reparaciones, por el ferry Volcán de Tacande resultó un desastre. El 30 de enero de 2005, poco después de su salida del puerto de Los Cristianos, este barco sufrió un grave accidente al tocar fondo, al parecer, en la baja de El Camisón, lo que provocó una crisis en las relaciones entre las instituciones y la naviera, fielmente recogida en los medios de comunicación.

La renovación de la flota comenzó en junio de 2003 con la puesta en servicio del ferry Volcán de Tindaya, que relevó al anterior buque de su mismo nombre en la línea Corralejo-Playa Blanca. En junio de 2004 comenzó a operar el ferry Volcán de Tamasite, en la línea Las Palmas-Morro Jable; en marzo de 2005, el ferry Volcán de Timanfaya; en junio de 2006, el ferry Volcán de Taburiente; en mayo de 2007, el ferry Volcán de Tamadaba. A este seguirá, a comienzos de 2008, el nuevo Volcán de Tijarafe.

La apuesta de Naviera Armas ha consolidado, al mismo tiempo, la trayectoria del astillero Barreras en la construcción de buques de pasajeros, hasta el punto de que el proyecto del ferry Volcán de Timanfaya se ha repetido en la construcción de otros dos buques similares para la compañía francesa Transmanche Ferries: Côte d’ Albatre y Seven Sisters, entregados en febrero y octubre de 2006. El proyecto del buque Volcán de Tamadaba se repite, en la actualidad, en la construcción de otro buque similar para Balearia, que será entregado en 2008. En la actualidad se negocia un contrato de cuatro buques más para esta empresa, que opera en Baleares, Levante y zona del Estrecho de Gibraltar.

Desde la puesta en servicio del ferry Volcán de Taburiente -Volcán de Teneguía sobre el proyecto-, la línea Los Cristianos-La Palma, al igual que Los Cristianos-El Hierro, ha experimentado una sensible mejoría. El barco, con una acomodación excelente, cubre el trayecto en tres horas de viaje.

Naviera Armas, además, es la única compañía que, hasta el momento, ha hecho una apuesta por el puerto de Tazacorte. La línea comenzó el 18 de junio de 2005 como parte del itinerario de fin de semana Santa Cruz de Tenerife-Santa Cruz de La Palma. En la campaña de verano de 2007, el barco entra y sale directamente desde Tazacorte como parte de la línea Santa Cruz de Tenerife-El Hierro-La Palma.

Cinco barcos en la historia de Naviera Armas han ostentado u ostentan nombres, reales o supuestos, de volcanes palmeros. La costumbre de imponer toponímicos que empiecen por la letra T ha justificado los nombres de Volcán de Teneguía (1992-1996), Volcán de Tenagua (1999-2006), Volcán de Tacande (2000-2005), Volcán de Taburiente (2006, en servicio) y Volcán de Tijarafe (previsto para 2008).

En 1992, al amparo de la nueva ley de Marina Mercante y Puertos del Estado, Naviera Armas compró en Inglaterra el buque African Trailer, abanderado en Liberia y propiedad hasta entonces de Fairmark Shipping Co. Desde Cardiff hizo viaje a Las Palmas, a donde arribó el 16 de junio y un mes después realizó su primer viaje a Nouadhibou (Mauritania). En agosto fue abanderado en España y rebautizado Volcán de Teneguía.

Construcción nº 219 de los astilleros Kristiansand Mek. Versted, en Kristiansand (Noruega), la construcción de este buque, de 1.899 TRB fue contratada por la naviera Fearnley & Eger, el 16 de octubre de 1972 y entró en servicio en 1974 bautizado con el nombre de Fernbay. En el citado año fue vendido a N.V. Stoomv. Maats. Oostzee, Willemstad (Antillas Holandesas), siendo rebautizado Gardenia y destinado al Caribe. En 1984 fue adquirido, junto a su gemelo Begonia, por la división naviera de los astilleros alemanes Lloyd Werft, de Bremerhaven, para ser convertidos en buques de cruceros. Mientras que el buque Begonia fue transformado en el crucero Song of Flower y en la actualidad navega con el nombre de Le Diamant, su gemelo Gardenia fue renombrado Ro-Ro G. La orden para su reconversión fue cancelada y en 1989 el citado buque fue vendido a Badia Shipping Corporation, siendo abanderado en Bahamas y rebautizado Skarvoy.

Por espacio de cuatro años, entre 1992 y 1996, el buque Volcán de Teneguía enarboló la contraseña de Naviera Armas. El 1 de febrero de 1996 embarrancó en Punta Cana (República Dominicana), siendo declarado pérdida total constructiva. La compañía hizo abandono del buque a favor de la compañía aseguradora, siendo posteriormente reflotado, vendido a la compañía panameña Telgar Industries Inc., y rebautizado Star of Puerto Rico. En 2000 pasó a la titularidad de Newmore East Shipping II Inc. y en 2001 fue vendido para desguace en Gadani Beach (Pakistán).

El segundo de los “volcanes” palmeros de Naviera Armas se llamó Volcán de Tenagua (6.317 GRT). Este buque no es otro que el antiguo Ciudad de La Laguna, adquirido en unión del Villa de Agaete, por Trasmediterránea, en marzo de 1975, a la compañía finlandesa Silja Line.

El proyecto de estos buques era una repetición de los ferries Skandia y Nordia, aunque con diferente motorización y algunas modificaciones en la superestructura. El buque Botnia -construcción número 384 de los astilleros Wärtsila, en Helsinki (Finlandia)- resbaló por la grada el 2 de marzo de 1967 y fue entregado a Silja Line el 30 de octubre siguiente. Durante casi ocho años navegó en las líneas Abo-Mariehamn/ Langnas-Estocolmo y Abo-Mariehamn/ Langnas-Norrtalje.

Abanderado en España y rebautizado Ciudad de La Laguna, por espacio de veinte años navegó en las líneas interinsulares canarias. A partir de 1995 cubrió la línea Málaga-Melilla-Almería y dos años después pasó a la línea Valencia-Palma. En abril de 1999 lo compró Armas Cruceros y fue rebautizado Volcán de Tenagua. En junio de 2007 ha sido abanderado en Panamá y rebautizado Assalama, teniendo a su cargo la línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Tarfaya (Marruecos).

El tercero de los volcanes palmeros se llamó Volcán de Tacande (12.962 GRT). Cuando lo compró Naviera Armas era ya un barco “muy manoseado”. Hasta entonces, la mayor parte de su intensa vida marinera había transcurrido en el canal de La Mancha y en el mar de Irlanda y había navegado con los nombres de Stena Nprdica, Stena Nautica, Versailles -Fred. Olsen se interesó entonces por él para la línea La Gomera-La Gomera-, Stena Londonder y Seafrance Monet. Entró en servicio en junio de 1974 enarbolando la contraseña del grupo naviero Stena. En el primer cuatrimestre de 1977 fue seccionado longitudinalmente y le fue insertada una nueva cubierta para coches, operación que se repitió en los buques de la misma serie. Después del accidente a la salida de Los Crisrtianos, en mayo de 2005 fue vendido para desguace y el 11 de septiembre siguiente arribó a Aliaga (Turquía), donde fue desmantelado.

El 25 de junio de 2006 entró en servicio el ferry Volcán de Taburiente (12.895 GRT), construcción número 1.650 del astillero vigués. El barco fue botado el 2 de diciembre de 2005 y entregado a sus armadores, Sotavento Marítima (Grupo Armas), el 9 de junio siguiente. Es un buque diseñado especialmente para la línea que cubre, y con una estética muy parecida a la de los otros buques de la flota.

A Antonio Armas debemos agradecerle, sin duda, el gran esfuerzo que realiza por la mejora de las comunicaciones marítimas en Canarias y, en concreto de La Palma. Queremos recordarle, sin embargo, un compromiso adquirido hace tiempo: que uno de sus nuevos barcos reciba el nombre de Volcán de Teneguía, el último de los volcanes palmeros, al menos por ahora. Conociendo su seriedad y el compromiso de su palabra, no dudamos en que así lo hará.

Publicado en DIARIO DE AVISOS, 9 de septiembre de 2007



Una apuesta por La Palma. El viaje inaugural de Naviera Armas al puerto de Tazacorte
noviembre 12, 2009, 9:39 am
Archivado en: Uncategorized | Etiquetas: , , ,

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En la historia reciente de la navegación comercial en Canarias figura un nuevo hito: la inauguración, el pasado 18 de junio, de la nueva línea marítima entre Santa Cruz de Tenerife y Tazacorte, a cargo de Naviera Armas, cuyo viaje inaugural estuvo a cargo del buque Volcán de Tauce.

La crónica periodística ya ha dado cumplida cuenta de la inmediatez de la noticia. En el ambiente se respira la certeza de que comienza una nueva etapa que habrá de favorecer a La Palma, en su conjunto, y especialmente al valle de Aridane, sede del motor económico de la Isla. El esfuerzo político, la visión y la proyección del consejero Antonio Castro Cordobez, y la apuesta del armador canario Antonio Armas Fernández, que ha sido el primero en desembarcar en Tazacorte, abren una puerta al futuro inmediato.

El viaje inaugural del Volcán de Tauce comenzó en el puerto de Santa Cruz de La Palma a las 10 de la mañana. A bordo, algunos políticos, empresarios y medios de comunicación y un grupo de paisanos de Tazacorte, algunos de ellos residentes en Tenerife, que viajaron expresamente para la ocasión, pues no querían perderse la oportunidad de figurar entre los primeros pasajeros que tendrían el privilegio de desembarcar en el nuevo puerto del Oeste de la Isla. La navegación, cómoda y agradable, discurrió de acuerdo con el derrotero y la carta náutica, a poco más de una milla de la costa, en un día espléndido, lo que permitió contemplar con placidez el litoral de las Breñas, Mazo, Fuencaliente, Los Llanos de Aridane y Tazacorte.

En el puerto de Tazacorte se vivía un día de fiesta bajo un sol de justicia. Alrededor de unas trescientas personas se dieron cita en el muelle para presenciar la llegada del Volcán de Tauce, cuya proximidad fue saludada por varias embarcaciones de recreo que salieron a recibirle, y entre ellas el velero del capitán Gregorio Bienes, quien, en otro tiempo, fue el práctico que dirigió la maniobra del primer buque mercante que atracó en el refugio pesquero de Tazacorte, el 23 de febrero de 1981: el cementero Arguineguín Uno.

El capitán del Volcán de Tauce maniobró con notable habilidad y precisión, considerando que era la primera vez que estaba en Tazacorte y atracó el buque estribor al muelle. Poco después se abatió la rampa de popa y por ella bajaron los primeros vehículos y pasajeros que llegaron por mar al nuevo puerto de Tazacorte, entre ellos el consejero Antonio Castro Cordobez, el viceconsejero Gregorio Guadalupe y el presidente de Naviera Armas, Antonio Armas Fernández. Entre las autoridades que asistieron al recibimiento del barco se encontraban los alcaldes de Tazacorte, Los Llanos de Aridane, El Paso, Fuencaliente, Breña Baja y Garafía, así como los ingenieros responsables de la construcción del puerto, Ricardo Sánchez García y Leonardo Melgar, y otras representaciones del Cabildo, Puertos de Canarias, etc.

Antonio Armas, Gerardo Armas y Antonio Castro (de espalda), a bordo del buque "Volcán de Tauce"

A bordo se celebró un acto oficial, cuyo desarrollo no vamos a repetir, pues lo tienen los lectores en las crónicas de los medios de comunicación. Sin embargo, sí es preciso resaltar las palabras del presidente de la compañía armadora, Antonio Armas Fernández, quien, después de reconocer los inconvenientes registrados en los últimos meses en el servicio de Naviera Armas con la isla, destacó que “ahora ha llegado el momento de La Palma”. Resaltó, asimismo, que “la apertura de esta línea tiene una gran importancia porque se trata de un puerto que tiene un elevado potencial de carga y pasaje”. Además del interés desde el punto de vista turístico, “la apuesta mayor tiene que ver con la carga, y ello implica a toda la mercancía que pueda haber en esta parte de la isla. Nosotros somos partidarios de poner primero los medios, aquí está el barco y el servicio y después hablamos de negocios”.

Mensaje importante, el del consejero de Infraestructuras del Gobierno de Canarias, Antonio Castro Cordobez, a cuyo empeño se debe la construcción del puerto de Tazacorte: “La puesta en marcha de esta nueva línea marítima supone una importante apuesta por impulsar la economía de la isla de La Palma. Constituye el primer paso para conseguir el mismo objetivo alcanzado ya en otras islas en las que se cuenta con dos y hasta tres puertos y se ha conseguido que todos ellos sean compatibles y complementarios”.

“Con el establecimiento de esta nueva línea propuesta por Naviera Armas -prosiguió- esperamos conseguir un gran efecto en la economía de todo el valle de Aridane y de la isla en general. Entre los objetivos a corto plazo de la Consejería de Infraestructuras, Transportes y Vivienda se encuentra la ampliación del dique del puerto de Tazacorte, con el fin de que puedan tener entrada en el mismo los grandes barcos de cruceros que ya visitan Canarias con asiduidad”.

Además de la ampliación del puerto de Tazacorte, Antonio Castro mencionó la intención de su departamento de sacar próximamente a concurso público la gestión de estas instalaciones portuarias y, en el futuro, dependiendo del crecimiento del tráfico se propondrá la creación de zonas de servicios a los viajeros, convirtiendo el puerto en una zona de negocios que generará, con toda seguridad, una importante creación de puestos de trabajo.

“En los últimos años se ha dado un importante paso. El puerto de Tazacorte estaba completamente inutilizado por los aterramientos del barranco de Las Angustias. Gracias a las obras financiadas por el Gobierno de Canarias hoy podemos contemplar cómo existen posibilidades de comunicación con esta parte de la isla de La Palma. Esta línea marítima -concluyó- será una importante puerta de entrada si se consolida como ruta turística, ofreciendo, al mismo tiempo, una nueva vertiente en el transporte de mercancías que liberará, con toda seguridad, el intenso tráfico de vehículos pesados que circulan por la carretera de la Cumbre”.

Un cambio de rumbo
A comienzos de la década de los noventa, Antonio Armas Fernández decidió afrontar nuevos retos en su estrategia de futuro para el próximo decenio. La posición de la compañía en el tráfico carguero interinsular estaba plenamente consolidada en el sector oriental y había logrado implantarse en las dos principales líneas de las islas occidentales, Las Palmas-Tenerife y Tenerife-La Palma.

Para el nuevo desafío era necesario disponer de una flota adecuada formada por buques tipo ro-pax, es decir, unidades diseñadas para el transporte de pasajeros y de carga rodada, siguiendo los modelos avanzados en la construcción naval y presentes en la mayoría de las navieras dedicadas a este tipo de tráficos.

Las características de los nuevos buques, considerando la situación del mercado interinsular y sus perspectivas de futuro, requería unidades con capacidad entre 250 y 500 pasajeros, con una parte en camarotes; una velocidad de crucero de 18 nudos, de manera que permitiera acortar el tiempo de navegación entre las islas, y un garaje con capacidad entre 800 y 1.000 metros lineales.

La estrategia estaba clara: había que llegar a tiempo, antes de que pudiera ser desplazado del mercado por otros operadores que también proyectaban introducir novedades en el sector. Por entonces, Trasmediterránea había contratado en astilleros nacionales la construcción de dos nuevos buques para las líneas interinsulares, y Fred. Olsen se proponía ampliar su red de servicios con la incorporación de buques de segunda mano procedentes del mercado europeo.

Después de considerar las diferentes opciones posibles, la decisión final de Antonio Armas se inclinó a favor de dos buques gemelos, proyectados por TECNOR, cuyo contrato de construcción se firmó en diciembre de 1993 con los astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo.

La nueva situación, y la previsión de afrontar otros proyectos en el futuro, obligó a realizar algunos cambios en la estructura de la compañía, entre los cuales figura el cambio de denominación social, hasta entonces Antonio Armas Curbelo, S.A., y que pasó a denominarse Naviera Armas, S.A. El citado cambio se formalizó en Las Palmas, el 23 de enero de 1995, ante el notario Juan Antonio Morell Salgado.

En los meses de abril y octubre de 1995 entraron en servicio los dos nuevos buques, bautizados con los nombres de Volcán de Tauce y Volcán de Tejeda, respectivamente. Su llegada a las islas causó un buen impacto y con ellos comenzó una nueva etapa en la historia de la compañía y de las comunicaciones marítimas en Canarias. Al mismo tiempo, en agosto de 2005 se incorporó el buque Volcán de Tindaya a la línea Corralejo-Playa Blanca.

El ferry "Volcán de Tauce", atracado en el puerto de Tazacorte

En junio de 1996 se produjo otro hito en la historia de Naviera Armas, con la apertura de la línea Las Palmas-Morro Jable, para la que se adquirió el buque Volcán de Tamasite, con capacidad para 1.500 pasajeros y una velocidad de 18 nudos, lo que permitió cubrir la citada línea en tres horas y media.

Por entonces, Antonio Armas venía acariciando la idea de operar una embarcación de alta velocidad, innovadora y especialmente adaptada para la navegación en Canarias. En julio de 1998 se firmó el contrato con los astilleros Rodriquez, de Messina (Italia), para la construcción del prototipo Aquastrada TMV 114, un buque de casco de acero con capacidad para 860 pasajeros y 220 coches, y una velocidad de crucero de 40 nudos. Con el nuevo buque, Naviera Armas proyectaba reforzar la línea Tenerife-Las Palmas-Morro Jable, con independencia del servicio habitual atendido por los ferries convencionales.

Otro proyecto en el que Antonio Armas venía trabajando era el mercado del turismo marítimo. La idea consistía en acercar a los canarios y a los turistas que visitan el archipiélago la posibilidad de conocer las islas desde el mar, en una opción diferente y hasta entonces inédita. Para el cumplimiento de este proyecto, en octubre de 1998 fue adquirido el buque Ciudad de La Laguna, siendo reconvertido en crucero de turismo diurno. En abril de 1999 entró en servicio con el nuevo nombre de Volcán de Tenagua.

En mayo de 2000 se incorporó el “fast ferry” Volcán de Tauro. Cuando llegó a las islas causó auténtica sensación. Sin embargo, pese a las expectativas creadas, diversos factores lastraron el éxito de la operación. La brutal subida de los precios del combustible, así como algunas deficiencias de construcción, y un percance acaecido en el puerto de Morro Jable, ocurrido en septiembre del citado año, forzó su retirada. Después de una larga etapa de amarre en Cádiz, en marzo de 2003 se vendió a la compañía Nautas Al Magreb, una filial de Balearia, en la que opera desde entonces con el nombre de Al Sabini.

Asimismo, en septiembre de 2000 se produjo la incorporación del buque Volcán de Tacande, comprado de segunda mano. Con esta unidad se abrió una nueva línea entre Lanzarote, Tenerife y La Palma. Y en junio de 2004, Naviera Armas sustituyó a Trasmediterránea en la línea Los Cristianos-La Gomera-El Hierro con el buque Volcán de Tenagua, que será relevado por el nuevo Volcán de Teneguía a comienzos de 2006.

Una nueva generación
La filosofía de Naviera Armas es representativa de uno de los dos conceptos operativos que son posibles en un territorio interinsular -buques ropax o embarcaciones de alta velocidad-, como sucede en el caso de Canarias. Al final, Antonio Armas se decantó decididamente por el primer segmento, en el que ha conseguido imponer un claro liderazgo.
El primer impacto se consiguió en la línea Corralejo-Playa Blanca, que es un enlace vital para la comunicación entre las islas de Fuerteventura y Lanzarote. Establecida en 1995, esta línea se ha convertido en la más importantes que opera Naviera Armas y desde entonces viene registrando un constante aumento en el número de pasajeros y en el volumen de carga rodada y vehículos transportados.

Esta tendencia positiva decidió a Naviera Armas a proyectar la construcción de un nuevo buque especialmente diseñado para las necesidades del trayecto. La respuesta ha sido la de un moderno ferry construido en Astilleros Barreras, bautizado Volcán de Tindaya, puesto en servicio en julio de 2003, con capacidad para 682 pasajeros, 140 coches y una velocidad de 16 nudos.

La segunda línea en importancia es el enlace entre Las Palmas y Morro Jable. En julio de 2004 entró en servicio el nuevo ferry Volcán de Tamasite, construido en Astilleros Barreras, que es el buque de mayor capacidad y el más veloz del tráfico marítimo interinsular en España: 23 nudos. Tiene capacidad para 1.500 pasajeros y 1.350 metros lineales de garaje. En febrero de 2005 entró en servicio el ferry Volcán de Timanfaya, gemelo del anterior, aunque dotado de camarotes y en marzo de 2006 lo hará el ferry Volcán de Teneguía, cuya botadura está prevista para el próximo mes de octubre.

Se trata, pues, de buques muy avanzados que reflejan fielmente las tendencias de diseño de la arquitectura naval del siglo XXI para operaciones interinsulares de corta distancia, como es el caso de Canarias. En ese empeño, Naviera Armas ha dado el primer y significativo paso y confirma que los diseños de buques ro-pax y de alta velocidad sustituirán a medio plazo a todos los ferries interinsulares convencionales existentes en España y en Europa.

Los tres nuevos buques de la serie Volcán de Tamasite, así como el Volcán de Tindaya, no sólo consolidan el protagonismo de Naviera Armas, sino también el prestigio y la calidad de los servicios marítimos en las islas, como consecuencia de su alta capacidad y competitividad. Cuando esté operativo el nuevo Volcán de Teneguía, Canarias será la región insular europea con la flota más moderna de buques para servicios interinsulares.

Publicado en DIARIO DE AVISOS, 26 de junio de 2005




Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.

Únete a otros 155 seguidores