De la mar y los barcos


“Finlandia”, un barco para la historia de la Marina Mercante de Finlandia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Con 42 años de historia marinera se ha ido para siempre de la mar el crucero Golden Princess que, en más de cuatro décadas de existencia, fue el último nombre de los diez que llegó a ostentar a lo largo de su dilatada vida marinera y, entre ellos, el primero y más importante, a nuestro criterio: Finlandia.

Este buque, que forma parte de la historia de la Marina Mercante y de la construcción naval de Finlandia, marcó un punto de referencia en la evolución tecnológica del sector. Se trata, en realidad, de un proyecto basado en los ferries Ilmatar y Fennia, aunque incorporándole diversas modificaciones e innovaciones, atendiendo así a las necesidades del tráfico y a los requisitos de la compañía Finska Angfartygs Ab (FAA), una de las navieras que formaba parte del grupo Silja Lines, para el tráfico internacional al que iba destinado con el nombre comercial de Finlandia Line.

Construcción número 383 de los astilleros Oy Wärtsila Ab, en su factoría de Helsinki, el primer bloque de su quilla se puso en grada el 8 de abril de 1965 y fue botado el 25 de agosto de 1966, en ceremonia que amadrinó la señora Louise Ehnrooth. El 10 de mayo de 1967 fue entregado a sus armadores, en una ceremonia celebrada en mar abierto frente a la ciudad de Harmaja, estrenándose el día 25 de ese mismo mes, en su viaje inaugural, en la línea Helsinki-Copenhague-Travemünde, en la que permaneció durante casi toda esta etapa, excepto en noviembre de 1972, en que cubrió la línea Helsinki-Marieham-Estocolmo.

El ferry finlandés "Finlandia", en sus primeros años de mar

Por entonces era un buque ferry de 8.583 toneladas brutas, 4.383 netas y 1.715 de peso muerto y medía 153 metros de eslora total, 20 de manga y 5,60 de calado máximo. El equipo propulsor estaba formado por cuatro motores Sulzer, modelo 9ZH 40/48, fabricados bajo licencia por Wärtsila, con una potencia de 16.400 caballos, acoplados a dos ejes y hélices de paso variable sistema kamewa, que le permitían alcanzar en pruebas de mar una velocidad de 22 nudos.

Tenía acomodación para 270 pasajeros en primera clase, 194 en segunda clase y 200 en clase turista, así como 320 coches en el garaje. En febrero de 1974 se le instalaron aletas estabilizadoras, de las que había carecido cuando entró en servicio. Código IMO 6622458.

El diseño estaba inspirado en los ferries "Ilmatar" y "Fennia"

El barco, en el puerto de Helsinki, con la catedral al fondo

El ferry "Finlandia", en su etapa con Finnlines

El 23 de enero de 1968 colisionó en la maniobra en el puerto de Travemünde con el mercante Brook Gustav, resultando el buque finlandés con escasos daños. El 27 de junio de ese mismo año acudió en ayuda de los ocupantes de una lancha rápida en llamas, cuando se encontraba a tres millas de Stevns. Los dos náufragos declararon que habían enviado señales de socorro a una veintena de barcos que navegaban por las proximidades y no les hicieron caso, a pesar de que era visible que la lancha estaba ardiendo. Y en diciembre de ese mismo año, el ferry Finlandia tuvo el honor de estrenar el nuevo muelle del puerto de Valmet.

El 31 de mayo de 1970 se declaró un incendio en la sala de máquinas, cuando el buque navegaba por el Golfo de Finlandia. La tripulación consiguió extinguirlo después de tres horas de duros trabajos. En febrero de 1971 se vivió un episodio de huelga a bordo, cuando el barco regresaba de una varada reglamentaria en los astilleros Eriskbergs. Y dos meses después, a comienzos de abril, navegando con un fuerte temporal en las proximidades del faro de Hiiuma, un camión cisterna volcó en el garaje sobre cuatro vehículos, aplastándolos, y a punto estuvo de explotar y provocar una tragedia. Como otro hecho destacable, en febrero de 1974 fue inmovilizado para instalarle aletas estabilizadoras, de las que carecía hasta entonces.

En junio de 1975 el ferry Finlandia fue vendido a la sociedad Finnlines (Enso-Gutseit O/Y), de Helsinki, sin cambiar de nombre ni de ruta. El 1 de julio siguiente se declaró un incendio en la cocina cuando el barco se encontraba en el puerto de Travemünde. El fuego afectó, además, a la cabina del radiotelegrafista y la cubierta de oficiales. El 13 de septiembre de ese mismo año, cuando navegaba al suroeste de Gedser, rescató a los siete ocupantes del yate alemán John II, antes de que se hundiera. Poco después, el día 27 de ese mismo mes, salvó a dos ocupantes de una lancha de goma que huían de Alemania oriental, siendo desembarcados sanos y salvos en el puerto de Travemünde.

Entre los meses de mayo y agosto de 1977 navegó por cuenta de TT-Saga Lines en la línea Helsinki-Malmö-Travemünde y en noviembre de ese mismo año pasó a navegar en la línea Helsinki-Copenhague-Lübeck. Unos días antes, en octubre, capeando uno de los peores temporales que se recuerdan en el mar Báltico, desde el puente del ferry Finlandia se divísó un pequeño bote a motor, dando fuertes bandazos y parecía que la mar se lo comía. Por radio se le preguntó al único tripulante si necesitaba ayuda y éste contestó, muy ufano, que se encontraba perfectamente, por lo que el capitán decidió continuar su viaje. Y en ese mismo año, a partir de noviembre y por espacio de siete semanas, el barco cumplió con la función de simple carguero en la línea que tenía asignada.

Durante esta etapa, y en diversas ocasiones, los motores principales del buque dieron frecuentes problemas técnicos, tomándose la decisión de proceder a su sustitución, realizándose los trabajos en los astilleros de Helsinki entre los meses de septiembre de 1978 y enero de 1979.

Visto de proa, con el nombre pintado en el costado, a media eslora

Tras su primera remodelación y nueva etapa como "Finnstar"

Al mismo tiempo se hicieron diversos trabajos para su transformación en crucero de turismo con capacidad para 576 pasajeros, así como una modernización de su estampa marinera, caso de la chimenea, suprimiendo la falsa situada detrás del puente y alargando las dos verdaderas en un llamativo diseño rematado con un alerón guía-humos.

Cuando salió de nuevo a navegar lo hizo con el nombre de Finnstar y en enero de 1979 realizó el primer viaje de su nueva etapa partiendo de Helsinki, en un itinerario con escalas en Copenhague, Bremerhaven, Canarias y varios puertos del Norte de África, fletado por la compañía alemana Hapag Lloyd. También realizó algunos cruceros por el Mediterráneo e incluso a Leningrado y Tallin e hizo un viaje especial a Egipto e Israel, algo bastante novedoso entonces. El 19 de noviembre del citado año se convirtió en el primer crucero finlandés que atravesó la línea del Ecuador. Sin embargo, la experiencia, que se aventuraba feliz, chocó con un condicionante externo importante.

La segunda crisis del petróleo y la contracción del mercado, así como la huelga de los tripulantes finlandeses, frustraron los proyectos de los cruceros del buque Finlandia y en agosto de 1980, ante la importante caída de la demanda, el barco rindió su último viaje comercial en Barcelona y, a continuación, dos días después quedó amarrado en Toulon a la espera de acontecimientos.

En mayo de 1981 fue vendido a la compañía Loke Shipping Ltd. (I.M. Skaugen), con sede en Bahamas y fue rebautizado Innstar. En agosto del citado año arribó a los astilleros de Aalborg (Dinamarca) para su reconversión en crucero de lujo destinado a las aguas del Lejano Oriente, con capacidad para 437 pasajeros.

Los trabajos finalizaron en abril de 1982 y por entonces el barco había sido vendido al armador noruego Jorgen Lauritzen y rebautizado Pearl of Scandinavia, estrenándose, en junio del citado año, con un crucero entre Hong Kong y Singapur. Tras el rearqueo quedó en un buque de 10.311 toneladas brutas, 5.597 netas y 1.715 de peso muerto, con las mismas dimensiones.

Bonita foto aérea del buque "Pearl of Scandinavia"

En abril de 1987, la sociedad Pearl Cruises fue vendida a Ocean Cruise Line Ltd. y unos meses después, en enero de 1988, el buque Pearl of Scandinavia arribó a los astilleros de Sembawang, en Singapur, donde se procedió a una profunda remodelación y modernización, siendo alargado de proa en tres metros y sustituyéndole la chimenea, quedando con capacidad para 725 pasajeros atendidos por 235 tripulantes. En febrero fue rebautizado con el nuevo nombre de Ocean Pearl y comenzó una nueva etapa realizando cruceros con base en Bangkok.

En su etapa como "Ocean Pearl", fondeado en Hong Kong

En abril de 1990, la sociedad Ocean Cruise Lines fue adquirida por la compañía Crosières Paquet, figurando el buque registrado, a partir de 1992, a nombre de la sociedad Sodimarit S.A. En realidad, la citada Crosiéres Paquet también formaba parte del grupo empresarial que gestionaba Costa Crociere, razón por la cual, a partir de febrero 1994, la gerencia de este buque pasó a manos de la citada sociedad italiana.

Durante unos meses, el buque ostentó el nombre de Pearl y en 1995 fue sometido a un nuevo reacondicionamiento en los astilleros Mariotti, en Génova, reapareciendo en noviembre de 1995 con el nombre de Costa Playa y figurando como propietaria la sociedad Prestige Cruises N.V., con sede en Bahamas.

En su etapa con Costa Crociere ostentó el nombre de "Costa Playa"

En enero de 1998 fue vendido a la sociedad Mega Wave International Ltd., con sede en Hong Kong y rebautizado Oriental Pearl y bandera de Bahamas. Sin embargo, en agosto de 1999 el barco retornó a la propiedad de Costa Crociere, aunque en esta ocasión rebautizado con el nombre de Joy Wawe.

En noviembre de 2000 fue vendido a Eurasia International (China) Ltd. Partnership, sociedad con sede en Hong Kong, que lo explotó en aguas de aquella ciudad como casino flotante y en cruceros de corta duración con el nuevo nombre de Golden Princess. Posteriormente pasó a la propiedad de Island Ship Management Ltd. y en septiembre de 2009 fue vendido para desguace en China, a razón de 220 dólares por tonelada.

"Golden Princess": epílogo de una larga vida marinera

Así se fue de la mar, para siempre, la elegante estampa marinera del antiguo ferry Finlandia, un barco emblemático en la historia de la Marina Mercante de Finlandia, cuya bandera enarboló por espacio de catorce años.

En marzo de 1981, el nombre del país nórdico volvería a navegar en la figura de un nuevo super-ferry, construido en los astilleros de Turku por encargo de Finska Angfartygs Ab (FAA), de 25.905 toneladas brutas y 1.676 pasajeros, nombre que ostentó hasta mayo de 1990, en que fue vendido a la compañía danesa DFDS y desde entonces navega con el nombre de Queen of Scandinavia. Pero esa ya es otra historia.

Fotos: Peter Asklander, Micke Asklander, Rickard Sahlsten, Fotohaus Pamperin, Sören Lund Hviid, Costa Crociere y Foto Slava. Fotos tomadas de la página www.faktaomfartyg.com.


1 comentario so far
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Una historia muy interesante, yo recuerdo bien el nuevo barco Finlandia. Yo fue un radiotelegrafista nuevo y joven en 1967. Más tarde trabajé también en la estación maritima Helsinki Radio.

Comentario por Esko




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