De la mar y los barcos


“ROU Presidente Rivera” (1971-1986)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En la década de los años setenta del siglo XX, la industria naval española consiguió varios contratos de interés en países latinoamericanos, que eran la continuación de la labor emprendida en la década anterior. Recordamos los tres petroleros del tipo TR modificados del Plan de Nuevas Construcciones de la Empresa Nacional Elcano de la Marina Mercante, construidos por encargo de la compañía argentina Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF), llamados “Perito Moreno” [1], “Ingeniero Hermitte” [2] y “General Martín Guemes” [3], todos ellos construidos en Ferrol, el primero en ASTANO y los dos siguientes en el astillero de Bazán y entregados en 1967.

A comienzos de la década de los setenta, el Gobierno de la República Oriental del Uruguay, a través de la Inspección General de Marina y la Empresa Nacional Bazán de Construcciones Navales Militares establecieron conversaciones que derivaron en la construcción de un petrolero de flota con destino al Servicio de Buques Auxiliares de la Armada (SEBAX). Este organismo oficial, creado por decreto número 23.866 de 29 de julio de 1966, tenía como misión la administración, operación, desarrollo y control de los buques auxiliares que se le asignasen y el apoyo de los mismos para que la Dirección General de Material Naval pudiera cumplir con las funciones que tenía encomendadas [4].

“Presidente Oribe”, primer petrolero de flota de la Armada de Uruguay

A finales de la década de los años cincuenta, Uruguay se había planteado controlar el abastecimiento de las importaciones de petróleo, sin tener que depender exclusivamente de intereses extranacionales. El contralmirante Víctor Dodino, inspector general de Marina, propuso al Gobierno nacional la construcción y explotación por la Armada de un buque petrolero propio que asegurara una parte de la llegada de petróleo crudo para la refinería de La Teja, en servicio desde 1937 y, al mismo, contribuyera a la formación de la navegación de altura de los futuros oficiales de la Marina de Guerra y Marina Mercante de Uruguay. La decisión final se adoptó en diciembre de 1959 y el 5 de mayo de 1960 se autorizó la adquisición del nuevo buque, cuyas bases de licitación estaban publicadas cinco días después. Para ello se abrió un concurso público, al que concurrieron varios astilleros de prestigio internacional.  

A lo largo de su existencia, los petroleros del SEBAX fueron arrendados a la compañía estatal ANCAP para el suministro de petróleo crudo y combustibles refinados a Uruguay. El primero de ellos fue el buque “ROU Presidente Oribe” [5] (A 09), construido en el astillero Ishikawajima Harima Heavy Industries, en Tokyo (Japón) y puesto en servicio en marzo de 1962. Era un petrolero de proyecto comercial, con puente al centro y propulsión de turbinas de vapor, adaptado a los requerimientos de la Armada de Uruguay. En alguna ocasión hizo escala en Las Palmas de Gran Canaria, único puerto español que visitó a lo largo de su vida marinera, según nuestros datos. Estuvo en servicio hasta agosto de 1978, en que causó baja y fue vendido para desguace y desmantelado en Taiwán.

Botadura del petrolero “ROU Presidente Rivera” en el astillero de Bazán-Ferrol

A éste le siguió el petrolero “ROU Presidente Rivera”, del que nos ocupamos a continuación. En agosto de 1977 fue adquirido el buque “ROU Juan A. Lavalleja” [6], que estuvo en servicio hasta 1988, en que fue vendido al grupo Tsakos. Recordamos haberlo visto al menos en una ocasión en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, descargando crudo para la refinería de CEPSA. Su nombre está asociado a una marea negra ocurrida en diciembre de 1980 en la bahía de Arzew (Argelia), con un derrame de unas 40.000 toneladas de crudo. El último petrolero del SEBAX fue el segundo “ROU Presidente Rivera” [7], adquirido en enero de 1988 y que permaneció en servicio hasta agosto de 1999. Su historial también está manchado por un derrame de crudo ocurrido en junio de 1989 en el río Delaware, estimado en unos 200.000 galones.

La Sociedad Española de Construcción Naval ya había construido en 1930 en la factoría de Matagorda un buque planero para la Armada de la República Oriental del Uruguay, que recibió el nombre de “ROU Capitán Miranda”.  En 1976, cuando estaba destinado al desguace después de algo más de tres décadas de servicio a su país, fue transformado en goleta de tres mástiles y reconvertido en buque-escuela y desde octubre de 1978 cumple fielmente tal cometido. Es un barco bonito, pequeño y veloz, con capacidad para unas 80 personas de comandante a paje y ha visitado diversos puertos españoles en varias ocasiones.

El buque protagonista de esta crónica histórica rinde homenaje a la memoria de José Fructuoso Rivera (1784-1854), militar y político uruguayo considerado una de las principales figuras de la emancipación del país, así como de los primeros años de historia del Uruguay independiente. Fue el primer presidente constitucional de la República (1830-1834), a cuya presidencia accedió en otras dos ocasiones (1838-1839 y 1839-1843). Hijo de un español originario de Córdoba y de una bonaerense, granjeros de oficio, se trata de un personaje muy relevante en la historia nacional uruguaya, contemporáneo de Pedro Viera, Venancio Benavides, Juan Antonio Lavalleja, Manuel Oribe y otros destacados protagonistas de la milicia y la política de su tiempo.

El petrolero “ROU Presidente Rivera”, en sus pruebas de mar

El petrolero “ROU Presidente Rivera”, en toda su eslora por la banda de estribor

La construcción número 142 del astillero ferrolano de la Empresa Nacional Bazán fue autorizada mediante resolución del Poder Ejecutivo número 41.979 de 1971 de la República Oriental del Uruguay, en tiempos de la presidencia de Jorge Pacheco Areco. Fue botado el 26 de mayo del citado año, bautizado con el nombre de “ROU Presidente Rivera” (AO 28) y cinco meses después, el 18 de noviembre, realizó las pruebas de mar oficiales y fue entregado el 19 de diciembre siguiente. En aquel momento fue el mayor buque exportado por la industria naval española [8].

El 12 de enero de 1972 arribó por primera vez al puerto de Montevideo –el de su matrícula naval– al mando del capitán de navío Hebert Levrero, iniciando así su hoja de servicios, que habría de prolongarse por espacio de 14 años. El 24 de enero de 1986 causó baja en la Lista Oficial de Buques de la Armada del Uruguay y quedó amarrado a la espera de destino. En diciembre de ese mismo año fue vendido a la sociedad Oystemar, siendo abanderado en Panamá con el nuevo nombre de “Scarlatti”. En junio de 1990 fue revendido a Venue Shipping Ltd. (gerencia de Germafin) y rebautizado “Calay”. Aún le quedaba por la proa casi una década de existencia. En febrero de 2000 arribó a Chittagong y allí se procedió a su desguace.

En su última etapa, rebautizado con el nombre de “Calay”

De 19.686 toneladas brutas, 11.137 toneladas netas y 31.885 toneladas de peso muerto, medía 196 m de eslora total –185 m de eslora entre perpendiculares–, 25,80 m de manga, 13,49 m de puntal y 10,44 m de calado. Podía cargar 37.497 metros cúbicos en 12 tanques y estaba propulsado por un motor Sulzer –fabricado, bajo licencia, en los talleres de Astilleros Españoles–, con una potencia de 15.300 caballos sobre un eje, que le permitía mantener una velocidad de 15 nudos. La autonomía era de 21.000 millas náuticas y tenía acomodación para 86 personas, incluidos cadetes de la Escuela Naval Militar y alumnos de la Escuela de Náutica Nacional. Código IMO 7943342.

Fotos: Julio C. González (Navantia) / Archivos de histarmar.com.ar y Fernando Pontolillo (marinamercantedeuruguay.com)

Notas

[1] Construcción número 147, botado como “Presidente H. Irygoyen”. Entró en servicio en febrero de 1967 y causó baja en 1984. En la noche del 28 de junio del citado año se produjo una formidable explosión provocada por trabajos de soldadura a bordo cuando descargaba 12.000 toneladas de fuel atracado en Dock Sud (dársena de inflamables del puerto de Buenos Aires). El incendio quedó sofocado después de once días de duros trabajos y un saldo de tres muertos y seis desaparecidos. El buque se partió en dos y sus restos fueron desguazados en 1987. Código IMO 6512421.

[2] Construcción número 126 del astillero de la Empresa Nacional Bazán, botado como “Ministro Eugenio A. Blanco”. Entró en servicio en abril de 1967 y causó baja en 1993. Desguazado en Alang (India), a donde arribó el 16 de diciembre del citado año en unión del petrolero gemelo “General Martín Guemes”. Código IMO 6504591.

[3] Construcción número 127 del citado astillero, entró en servicio en julio de 1967 y causó baja en 1993. Eran buques de 12.622 toneladas brutas y 19.975 toneladas de peso muerto, siendo sus principales dimensiones 172,14 m de eslora total -161,55 m de eslora entre perpendiculares-, 21,68 m de manga, 11,92 m de puntal y 9,20 m de calado. Podían cargar 25.386 metros cúbicos en 21 tanques. Propulsados por un motor Sulzer 7RD76, con una potencia de 10.500 caballos y una velocidad de 16 nudos. Código IMO 6609652.

[4] Información facilitada por Fernando Pontolillo, autor de la página web marinamercanteuruguaya.com.

[5] Construcción número 820 del astillero Ishikawajima Harima Heavy Industries, en Tokyo (Japón), fue botado el 17 de enero de 1962 bautizado con el nombre de “ROU Presidente Oribe” (A0 9). Entregado el 28 de marzo siguiente, en su primer viaje –comandante, capitán de fragata Bernardo Piñeyrua- cargó en Kuwait y el 17 de mayo siguiente llegó por primera vez a Montevideo. Navegó 1,5 millones de millas náuticas. El 30 de noviembre de 1976 colisionó en la bahía de Durban con el buque sudafricano “Indoda”, provocando su hundimiento. Causó baja en julio de 1978 y fue vendido para desguace en Kaohsiung (Taiwán), a donde arribó en octubre siguiente. De 18.584 toneladas brutas, 11.541 toneladas netas y 28.267 toneladas de peso muerto, medía 189,50 m de eslora total -179 m de eslora entre perpendiculares-, 25,80 m de manga y 10,15 m de calado. Propulsado por dos turbinas tomando vapor de dos calderas Foster Wheeler, con una potencia de 12.500 caballos y una velocidad de 16 nudos. Código IMO 5284247.

[6] Construcción número 1.207 del astillero Kawasaki, en Kobe (Japón), fue botado el 20 de diciembre de 1974 con el nombre de “Solfonn” (K/S Antertank A/S & Co., Sigval Bergensen) y entró en servicio en octubre de 1975. Amarrado desde 1976 debido a la crisis del petróleo, en enero de 1977 fue adquirido por la Armada de la República Oriental del Uruguay en 15,8 millones de dólares. Entregado en agosto y rebautizado “Juan A. Lavalleja” (A0 27), en enero de 1978 arribó por primera vez a Montevideo. Relata Fernando Pontolillo que lo hizo al mando del capitán de corbeta Rubén Alvarez, que había embarcado como oficial electrónico, al haber fallecido su comandante, el capitán de fragata Juan Carlos Oliver, enfermo de malaria. Tras el suceso de Arzew, fue reparado en Marsella y en marzo de 1982 entró de nuevo en servicio realizando doce viajes a Irán, donde cargó crudo para Uruguay. Vendido en noviembre de 1988 a Komi Shipping Co. (Tsakos Shipping & Trading) y rebautizado “Olympiad”. Revendido en julio de 1990 a Objetive Shipping Inc y rebautizado “Lympia”, abanderado en Liberia. Transformado en 1991 en FPSO en el astillero Jurong, rebautizado “Skua Venture” y abanderado en Australia. Revendido en 1997 y rebautizado “Modec Veinture I” (Elang EPS Pte. Ltd., Modec Inc) y abanderado en Singapur. Revendido en abril de 2010 para desguace en Chittagong. Era un buque de 68.931 toneladas brutas, 50.926 toneladas netas y 131.663 toneladas de peso muerto. Medía 273 m de eslora total -260,33 m de eslora entre perpendiculares., 44,10 m de manga, 20,60 m de puntal y 16,80 m de calado. Propulsado por dos turbinas Kawasaki que tomaban vapor de dos calderas de alta presión, con una potencia de 24.500 caballos y una velocidad de 16,5 nudos. Código IMO 7373212.

[7] Construcción número 316 del astillero Uddevallavarvet (Suecia), fue botado el 4 de abril de 1981 bautizado con el nombre de “Viking Harrier” (Vinstra Shipping) y entró en servicio en julio del citado año. Vendido en 1987 a la Armada de la República Oriental del Uruguay en 16 millones de dólares. Entregado el 25 de enero de 1988 en el puerto de Rotterdam, en su primer viaje cargó crudo en Bonny (Nigeria) contratado por ANCAP. El 3 de marzo siguiente arribó por primera vez a Montevideo. Fletado entre 1993 y 1999 por Petrobas, en agosto del citado año fue vendido a la sociedad Caribbean King Corp. (Antares Naviera, Argentina) y abanderado en Panamá con el nuevo nombre de “Santa Cruz I”. Desguazado en China a partir de junio de 2003. De 42.236 toneladas brutas, 33.522 toneladas netas y 81.279 toneladas de peso muerto, medía 228,50 m de eslora total –220 m de eslora entre perpendiculares–, 42,40 m de manga, 19,40 m de puntal y 12,70 m de calado. Podía cargar 98.505 metros cúbicos en 13 tanques. Propulsado por un motor Burmeister & Wain 6L80GFCA, con una potencia de 18.500 caballos y una velocidad de 14,5 nudos. Código IMO 7826831.

[8] ABC, 19 de noviembre de 1971.


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