De la mar y los barcos


“Ibn Batouta” (1998-2015), matrícula naval de Tánger

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El cuarto y último de los buques del consorcio marroquí Comarit-Comanav que se encontraba abandonado en el puerto de Algeciras, llamado “Ibn Batouta”, salió el 11 de agosto camino del puerto de Durrës (Albania). Lo hizo a remolque del remolcador italiano “Brucoli” y auxiliado en la maniobra de salida por los remolcadores locales “VB Veintisiete” y “VB Algeciras”, como vemos en el reportaje de nuestro colaborador Juan Gabriel Mata. La puja final ascendió a 1.027.000 euros y el destino que lleva nos hace pensar que no va al desguace.

Como nuestros lectores pueden apreciar, se trata del típico ferry del canal de la Mancha –poco agraciado en su estampa marinera–, donde transcurrió la primera etapa de su vida marinera, que sumó 17 años. Es el tercero de una serie de cuatro buques llamados en origen “Galloways Princess”, “St Anselm”, “St. Christopher” y “St. David”. Entraron en servicio entre abril de 1980 y julio de 1981 y fueron financiados por entidades bancarias británicas y fletados en régimen de “bare boat” a la compañía Sealink British Rail, con sede en Londres.

Estampa marinera del ferry “Obn Batouta”, recién incorporado

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Su estampa marinera delata claramente su origen

Nuestro protagonista es el tercero de ellos. Construcción número 1.716 del astillero Harland & Wolff Ltd., en Belfast (Irlanda del Norte), el 20 de marzo de 1980 resbaló por la grada, dos días después de la fecha inicialmente prevista, en la que un fuerte temporal obligó a su aplazamiento.  En las pruebas de mar, celebradas el 14 de marzo de 1981, alcanzó una velocidad de 21 nudos y tres días después se estrenó en la línea Holyhead-Dun Laoghaire. Navegó, además, en las líneas Fishguard-Rosslare, Dover-Calais, etapa en la que en agosto de 1982 sufrió un percance en el puerto de Dover por problemas en la máquina y en marzo de 1983 se procedió a la modificación de popa.

En julio de 1984 fue vendido a Sea Containers Ltd. y continuó navegando en la misma línea. El 4 de mayo de 1987 colisionó con el ferry “Spirit of Free Enterprise” en el puerto de Calais, debido a los fuertes vientos reinantes y por esa misma circunstancia se repitió otro percance el 16 de octubre siguiente, cuando un golpe de mar le causó daños de importancia.

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Repintado con los colores de Comanav

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Cruzando el Estrecho con tiempo de levante

En enero de 1990 fue vendido a Stena Line Ab y en octubre de ese mismo año pasó a manos de Sealink Stena Line. Reacondicionado para su nueva etapa en el astillero de A&P Appledore, en North Shields, en enero de 1991 fue rebautizado “Stena Antrim” y pasó a cubrir las líneas Fishguard-Rosslare, Dover-Calais, Stranraer-Larne, Stranraer-Belfast y Newhaven-Dieppe.

En abril de 1998 quedó amarrado en el puerto de Zeebrugge y en el mes de junio siguiente fue vendido a la compañía marroquí Limadet y rebautizado “Ibn Batouta”. Inscrito en la matrícula naval de Tánger, en el mes de julio comenzó una nueva etapa en la línea Tánger-Algeciras. En enero de 2008 se produjo su traspaso a Comanav y se mantuvo en la misma línea hasta que en enero de 2012 sobrevino la quiebra. 

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Visto por la amura de estribor, a su salida de Algeciras

El buque ha sido remolcado al puerto de Durres (Albania)

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Visto de popa, por la aleta de babor, en el comienzo del viaje

El remolcador italiano “Brucoli” se hizo cargo del remolque

De sus gemelos, el buque “Galloways Princess”, puesto en servicio en abril de 1980, pasó en febrero de 2002 a la naviera marroquí IMTC y recibió el nombre de “Le Rif”. Desde abril de 2014 está amarrado en el puerto de Tánger Med. Y el buque “St. Anselm”, entregado en octubre de 1980, enarboló bandera española a partir de febrero de 1992 cuando lo compró Umafisa –en octubre de 2003 pasó a Balearia– y hasta abril de 2010 ostentó el nombre de “Isla de Botafoc”. Todavía existe y eso que había sido vendido para desguace en la India. Tras un breve periodo rebautizado con el nombre “Winner 9”, desde abril de 2010 se  llama “Bari” y, tras un lavado de cara en el astillero de Perama, enarbola la contraseña de Ventouris Ferries y cubre la línea Bari-Durres.

De 7.399 toneladas brutas, 3,386 toneladas netas y 1.755 toneladas de peso muerto, mide 129,62 m de eslora total, 21,62 m de manga y 5 m de calado máximo. En sus primeros años de mar tuvo capacidad para 1.400 pasajeros, después reducida a 1.170 y de ellos 30 en camarotes. Propulsado por dos motores Pielstick-Crossley 16PC2V Mk5, con una potencia de 15.300 kw sobre dos ejes y hélices de paso variable, que le permitía mantener una velocidad de 19,5 nudos. El garaje tiene capacidad para 744 metros lineales de carga rodada y 309 automóviles. Código IMO 7813949.

Fotos: Juan Gabriel Mata / Algeciras



El desguace será el destino final del ferry “Isla de Botafoc”

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El desguace será el destino final del ferry Isla de Botafoc, propiedad de Balearia, que se encuentra amarrado en el puerto de Denia a la espera de ultimar la documentación para su exportación, cambio de nombre y bandera con el que hará su último viaje a la India, informan nuestros colegas Jaime Pons y Manuel Hernández Lafuente (www.baixamar.com). Se había apuntado su probable venta a otros armadores, pero, finalmente, la decisión ha sido confirmada y el veterano barco, que durante su etapa española perteneció a la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife, acabará su vida marinera convertido en chatarra.

Este buque fue abanderado en España en febrero de 1999, adquirido por Unión Marítima de Formentera e Ibiza (UMAFISA) y emplazado en noviembre del citado año en la línea Ibiza-Barcelona, en la que navegó la mayor parte de su vida marinera, tanto para la citada UMAFISA como, a partir de 2004, para Balearia, así como en la línea Barcelona-Mahón hasta su relevo en enero de 2009 por el ferry Martin i Soler, uno de los nuevos buques construidos en los astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo.

Construcción número 1.715 de los astilleros Harland & Wolff, en Belfast (Irlanda del Norte), es un buque de 7.003 toneladas brutas y 1.755 toneladas de peso muerto y son sus principales dimensiones 129,40 metros de eslora total, 21 de manga y 4,70 de calado máximo. Está propulsado por dos motores Crossley Pielstick 16PC2V Mk5, con una potencia de 15.300 kw sobre dos líneas de ejes y una velocidad de servicio de 19,5 nudos. Disponía de acomodación para 1.300 pasajeros y un garaje para 280 vehículos, aunque en su etapa española se redujo a 670 pasajeros y 145 vehículos.

Construido por encargo de la compañía Sealink British Rail, su botadura, prevista para el 12 de abril de 1979, tuvo que ser aplazada un mes debido a los malos tiempos reinantes, que impidieron hacer la maniobra con las debidas garantías. El 22 de octubre de 1980 fue entregado a sus armadores bautizado con el nombre de St. Anselm y pertenece a una serie de cuatro buques gemelos, cuyo diseño obedece al típico ferry del canal de la Mancha. Los tres restantes recibieron los nombres de St. Christopher, St. David y Galloway Princess, respectivamente.

El ferry británico "St. Anselm", en sus primeros años de mar

El ferry británico "St. Anselm", visto por la banda de estribor

Desde su puesta en servicio y por espacio de una década el buque St. Anselm navegó en las líneas Dover-Calais y Fishguard-Dun Laoghaire. En 1983 fue sometido a obras de mejora en el astillero donde había sido construido, consistente en el cerramiento y mejor aprovechamiento de la zona de popa y en 1984 pasó a la propiedad de Sea Containers, después de que esta empresa hubiera adquirido Sealink al Gobierno inglés.

El ferry "St. Anselm", en su etapa con Sealink British Ferries

En enero de 1990 el buque pasó a la titularidad de la sociedad Sealink Stena Line Ltd. y en octubre de ese mismo año fue rebautizado Stena Cambria. Unos días antes, en el mes de septiembre, se había declarado un incendio en la sala de máquinas, lo que precisó de reparaciones diversas que se efectuaron en los astilleros de Appledore, en Wallsend. En esta nueva etapa navegó en las líneas Folkestone-Boulogne, Dover-Calais, Holyhead-Dun Laoghaire, Stranraer-Larne, Newhaven-Dieppe y Stanraer-Belfast, respectivamente.

Rebautizado "Stena Cambria", con los colores de Stena Sealink

El mismo buque, con la imagen corporativa de Stena Line

En su última etapa británica, con los colores de P & O Stena

En agosto de 1992 y debido a los frecuentes problemas de los motores propulsores, el buque tuvo que ser inmovilizado para realizar las reparaciones necesarias. De esta etapa de su vida marinera hay que destacar dos incidentes importantes: el 11 de febrero de 1993 embarrancó frente a Holyhead, siendo reflotado y reparado en los astilleros de Birkenhead y el 16 de junio de 1996 chocó contra la escollera del puerto de Dover, siendo entonces reparado en Dunkerque.

En abril de 1998 pasó a la gerencia de P & O Stena Line, etapa en la que cubrió la línea Newhaven-Dieppe y en febrero de 1999 quedó amarrado en Zeebrugge, momento en el que fue adquirido por UMAFISA. Desde este puerto hizo viaje a Gijón, para proceder a una serie de reparaciones antes de su puesta en servicio.

Se abrió así una nueva etapa que habría de prolongarse por espacio de una década y, a pesar de que se trataba de un barco bastante explotado, con muchos miles de pasajeros y vehículos transportados, y también muchas miles de millas navegadas, ha cubierto con cierta holgura las expectativas creadas.

Rebautizado "Isla de Botafoc" y pintado con los colores de UMAFISA

Recién incorporado a la flota de Balearia, atracado en Mahón

Visto de proa, su imagen denota su construcción británica

Pintado con la nueva imagen de Balearia, atracado en Denia

Uno de los salones de butacas del buque "Isla de Botafoc"

Uno de los salones de costado en la cubierta de pasajeros

Camarote cuádruple del buque "Isla de Botafoc"

Comedor principal de pasajeros del buque "Isla de Botafoc"

Fotos: Roy Thorntonn, Frank Heine, Andreas Wörteler, Rob de VisserLars Helge Isdhal (www.faktaomfartyg.com), Jaime Pons y Manuel Hernández Lafuente (www.baixamar.com) y Balearia.