De la mar y los barcos


Fotos marineras. A bordo del petrolero «Arapiles»

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De nuestro archivo fotográfico publicamos hoy esta foto en la que aparecen Ildefonso Gastañaga Ugarte (derecha) y José Manuel Jiménez Morales, segundo y tercer oficial de puente del petrolero Arapiles, de la flota de CEPSA, en 1958. El primero, vasco, hijo de Ildefonso Gastañaga Dúo, primer capitán de CEPSA y el segundo, tinerfeño, ambos buenos amigos.

El capitán Ildefonso Gastañaga Ugarte desarrolló toda su actividad profesional en CEPSA. La última vez que nos vimos fue en febrero de 1983 a bordo del buque-tanque Arapiles -segundo de este nombre-, atracado en el pantalán de la refinería de CEPSA en Algeciras, en compañía de Domingo Legarza Iturraspe. “Txomin” Legarza era un histórico jefe de máquinas de la flota de CEPSA, que por entonces residía en Algeciras y estaba al frente de MEDOSA Servicios, la empresa que se ocupaba del mantenimiento de las instalaciones de descarga de crudo, con el apoyo de un pequeño remolcador llamado Corme.

Ildefonso Gastañaga Ugarte (derecha) y José Manuel Jiménez Morales

Ildefonso Gastañaga falleció el 19 de marzo de 1983, en el buque de su mando, en viaje de Bilbao a Algeciras. El barco tuvo que entrar de arribada forzosa en Vigo para el desembarque del cadáver del infortunado capitán, que recibió sepultura en su Euskadi natal. Años después, ya jubilado, falleció Domingo Legarza Iturraspe, dejándonos también la estela de la amistad.

A José Manuel Jiménez Morales le conocimos en Trasmediterránea, como primer oficial y capitán de los “vientos” y del ferry Villa de Agaete, con el que compartimos singladuras y charlas agradables en los viajes interinsulares. Hace tiempo que le perdimos la pista, aunque de él también conservamos muy gratos recuerdos, tanto por su capacidad profesional como por su amabilidad y personalidad.

A finales de la década de los años cincuenta, CEPSA había consolidado su proyección estratégica, mantenía en plena producción la refinería de Tenerife y participaba en el accionariado y asesoramiento técnico de la refinería de REPESA en Escombreras. La flota estaba compuesta por los buques Gerona, Zaragoza, Bailén, Bruch, Ciudad Rodrigo, Arapiles, Vitoria, Albuera y Monteleón. En construcción estaban los nuevos buques Astorga, Talavera y San Marcial. Estos dos últimos serían, en su momento, los más grandes de la Marina Mercante española. 

Cuando lo compró CEPSA, el petrolero Arapiles era un barco viejo, de diseño anticuado, anterior a la II Guerra Mundial, con frecuentes achaques en los motores principales y, aún así, las tripulaciones supieron sacarle un provecho encomiable, pues semejante cacharro estuvo navegando hasta 1971.

El casco había sido construido en los astilleros Caledon Shipbuilding & Eng. Co. Ltd., en Dundee (Escocia, Reino Unido) y fue terminado en los astilleros Gotaverken, en Göteborg (Suecia). El contrato entró en vigor en octubre de 1929 y en febrero de 1931, el casco estaba listo y fue remolcado a Suecia, donde le fueron instalados los motores y efectuó sus pruebas de mar, siendo entregado el 20 de junio del citado año bautizado con el nombre de Kalmia y contraseña de la sociedad Rederi Ab Transmark, con sede en Göteborg.

El buque-tanque "Kalmia", recién entregado a la compañía Transmark

Era un buque de 8.249 toneladas brutas, 5.060 netas y 12.316 de peso muerto, siendo sus principales dimensiones 142,82 metros de eslora total, 17,89 de manga y 8,35 de calado máximo. Propulsado por dos motores Gotaverken, de siete cilindros cada uno, con una potencia de 3.900 caballos y una velocidad de 11 nudos con buen tiempo. Código IMO 5021750.

En 1940, ante el curso de los acontecimientos, el petrolero quedó amarrado en el puerto de Uddevalla. En diciembre de 1941 fue fletado por la sociedad sueca Rederi Ab Soya, con opción a compra, lo que se materializó en marzo de 1943 y así llegó el final de la guerra.

En diciembre de 1945 fue adquirido por el Instituto Portugués de Combustiveis y en diciembre de 1946 se hizo cargo del buque, siendo abanderado en Portugal con el nuevo nombre de Gerez. En 1948 pasó a la titularidad de SOPONATA (Sociedade Portuguesa de Navíos Tanques Ltda.) y en octubre de 1950 lo compró la sociedad panameña Seabird Tankers Inc., que lo fletó desde entonces a CEPSA, manteniendo dicho nombre.

En realidad, la citada compañía pertenecía a accionistas de CEPSA y actuó como intermediaria en la compra de este buque y del USS Quastinet, que navegó entre 1947 y 1950 con el nombre de Seagull y bandera panameña, hasta su abanderamiento en España con el nuevo nombre de Bruch.

El petrolero "Arapiles", en su etapa con CEPSA

En septiembre de 1953, el petrolero Gerez pasó la propiedad de CEPSA rebautizado Arapiles y se inscribió en la matrícula naval de Ceuta. Transcurrían nada menos que otros 17 años de singladuras hasta su baja para desguace en mayo de 1971, siendo desmantelado en Vinaroz.

Fotos: Archivo de Juan Carlos Díaz Lorenzo



Historias de la mar. Singladuras del capitán Tomás González Sánchez-Araña en el petrolero “Bruch”

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Por espacio de algo más de tres décadas, en la Marina Mercante española existió un pequeño petrolero llamado Bruch, propiedad de CEPSA, que había sido adquirido en el “surplus” de guerra en 1947 a través de la sociedad panameña Seabird Tankers Inc., navegando durante tres años con bandera panameña y el nombre de Seagull.

El barco había sido construido en los astilleros East Coast Shipyard Inc., en Bayonne (New Jersey, EE.UU.) en apenas tres meses del año 1944: el 2 de agosto se puso en grada el primer bloque de su quilla, botado el 24 de septiembre y entregado el 6 de noviembre del citado año a la U.S. Navy bautizado con el nombre de USS Quastinet (AOG-39), siendo su primer comandante el teniente de navío Lawrence A. Snider.

Era un buque del tipo T1-M-A2 proyectado para el suministro de gasolina perteneciente a la clase Mettawee, de la que se construyeron 30 unidades. El 9 de septiembre de 1946 fue transferido al U.S. Maritime Commission y a continuación pasó a la Flota de Reserva.

De 860 toneladas brutas y 1.228 toneladas de peso muerto, medía 67,21 metros de eslora total, 11 de manga y 3,99 de calado. Estaba propulsado por un motor diesel Superior de 720 caballos de potencia y una velocidad máxima de 10 nudos. Durante su etapa militar disponía de alojamiento para 62 hombres, razón por la cual llevaba un enorme tanque supletorio de agua estibado en cubierta y estaba armado con cinco piezas artilleras: un cañón de 3”/50, dos de 40 mm. y tres de 20 mm. En origen disponía de un radar con dos pantallas: una para medir el eco y otra la distancia en yardas.

Los buques de la clase Mettawee pertenecían a la flota auxiliar de la US Navy

Su primera tripulación se hizo cargo del barco todavía pintado con el sayal gris de la guerra en aguas de la bahía de San Francisco –capitán, Joaquín de Ciria López- y después de cruzar el canal de Panamá, un día apareció frente a Santa Cruz de Tenerife –el que sería su puerto de matrícula desde su abanderamiento en España, en 1950- mostrando su peculiar estampa marinera, motejado, desde entonces, por la voz portuaria como “el submarino”. Tenía la popa cerrada y el puente y costado provisto de ojos de buey, con una pequeña chimenea agazapada en la superestructura.

El buque-tanque Bruch, llamado cariñosamente Bruchito, era barco obligado para el interinaje de capitán en CEPSA y por él pasaron muchos oficiales, entre ellos el capitán Tomás González Sánchez-Araña (Las Palmas, 1941), que pasó tres etapas de su vida profesional en el singular barco.

Tomás González Sánchez-Araña se estrenó como capitán al mando del buque-tanque "Bruch"

“Mi primer embarque fue el 9 de febrero de 1966 de tercer piloto, siendo su capitán José Aranaz Rodríguez. Era la época dorada del barco, pues realizaba viajes por todas las Islas Canarias, con puerto base en Santa Cruz de Tenerife. Visitamos Santa Cruz de La Palma, San Sebastián de La Gomera, Arrecife de Lanzarote, Puerto del Rosario y Las Palmas de Gran Canaria. De vez en cuando hacíamos viajes a El Aaiún para descargar en la boya allí existente y también a Ceuta y Melilla, pues todavía no se había inaugurado la refinería de Algeciras».

«Al puerto de La Luz viajábamos casi todas las semanas porque era el puerto que más combustible necesitaba. Los cargamentos habituales eran productos refinados de mucho consumo: gasolinas normal y super, gasoil, gasolina de aviación para los aeropuertos y diesel».

«En la época en que Pepe Aranaz estaba de capitán, solíamos ‘cuadrar’ las operaciones del barco para coincidir en Las Palmas los domingos y poder ir al fútbol para ver los equipos de Primera División, entre ellos la U.D. Las Palmas».

«Fue para mí un embarque agradable, aunque con muy poco descanso. Navegando yo hacía la guardia de 8 a 12 horas y de 20 a 24 horas. En puerto  era más duro pues entraba una tarde a las 16 horas y estaba hasta el día siguiente a las 8 de la mañana, en que me relevaba el primer oficial Juanito Ilundáin. Luego tenía dos días libres, que me iba a tierra aunque siempre pendiente de la hora de salida del barco”.

El buque-tanque "Bruch", en aguas del puerto de Valencia

El 19 de marzo de 1966 se produjo la explosión del petrolero Monteleón en el muelle de la Hondura, de la refinería de CEPSA en Santa Cruz de Tenerife. El trágico accidente se saldó con varios muertos y la destrucción del que entonces era el petrolero más viejo del mundo en servicio activo.

Dicho día, el buque-tanque Bruch se encontraba atracado en la punta del muelle sur, cargando gasolina. “A mí me enviaron al barco siniestrado donde me enrolé como tercer oficial, aunque estaba hospedado en el hotel San José por cuenta de CEPSA y así estuve hasta el mes de Junio. El otro oficial de refuerzo para el Monteleón era Jaime Alonso Verástegui”.

Cinco años después, Tomás González Sánchez-Araña volvió de nuevo al buque-tanque Bruch, cuando el barco tenía base en Algeciras y estaba destinado al transporte de  productos aromáticos -xileno, ortixileno, metanol y tolueno- poco recomendables para la salud.

“Hacíamos viajes a varios puertos de Portugal – Lisboa, Aveiro y Leixoes – y al norte de España -Bilbao y Santander- y en una ocasión fuimos al puerto de Donges, en Francia. La costa de Portugal es muy dura con tiempos del norte y varias veces entramos de arribada forzosa en Cascais, para esperar fondeado hasta que el tiempo amainase”.

El buque-tanque Bruch alcanzaba una velocidad de unos ocho nudos con buen tiempo, pero en ocasiones, con tiempos de proa, se quedaba en 3 ó 4 nudos, “lo mínimo necesario para gobernar y mantener el rumbo”.

“En un viaje a Aveiro estuvimos viendo el faro de las islas Berlingas durante doce horas. El barco, con la mar de proa, no alcanzaba los dos nudos necesarios para gobernar.  Para maniobrar el timón instalamos dos aparejos en la gran rueda que tenía a cada banda, que eran manejados por dos marineros”.

“Embarqué como primer oficial en Barcelona el 29 de octubre de 1971 y estaba de capitán Nemesio González Ramos que pidió el desembarque porque decía que el barco no era adecuado navegar en aquellas rutas. Esa circunstancia fue ventajosa para mí, pues el 19 enero de 1972 pasé a capitán del Bruch, convirtiéndose así en mi primer  mando de un buque y, además, el Bruchito era una buena escuela.

Como gran compañero tenía al jefe de máquinas Tomás Fernaud Machado, gran profesional y buen marino. También mi primer oficial, Antonio Rodríguez Díaz, al igual que otro primer oficial que le relevó, Santiago Rodríguez Núñez, eran una garantía para el buen funcionamiento del barco”.

El buque-tanque "Bruch", en el pantalán de la refinería "Gibraltar", en su última etapa al servicio de CEPSA

«Estuve cuatro meses de capitán realizando los mismos viajes de aromáticos a los puertos citados, con muchos temporales y malos tiempos por la costa de Portugal, a excepción de dos arribadas forzosas, una en Cascais por mal tiempo y la otra en Barcelona por avería en el bloque de culatas del motor.

De esta etapa, el capitán Tomás González Sánchez-Araña conserva varias anécdotas, como una varada voluntaria en el río Guadalquivir “y por la mañana nos saludaban los toros bravos por allí sueltos” y otra a la entrada del puerto de Ceuta “en que se trabó el timón a una banda y estuvimos haciendo círculos en la misma bocana, hasta que Tomás Fernaud Machado -que por su estatura era el único que cabía en el local del servomotor-, lo arregló como siempre hacía y además conocía su funcionamiento como nadie”.

El 23 de mayo de 1972, el capitán Tomás González Sánchez-Araña desembarcó del buque-tanque Bruch por vacaciones, después de haber permanecido a bordo casi ocho meses, tres como primer oficial y más de cuatro como capitán, en su debut de mando de buques, al que seguirían muchos más en los años posteriores.

Fotos: U.S. Navy y archivo de Juan Carlos Díaz Lorenzo