De la mar y los barcos


“Castillo de Santisteban”, segundo buque LNG de la Empresa Naviera Elcano

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hace un año, el 8 de agosto de 2010, la Empresa Naviera Elcano (ENE), con sede en Madrid, recibió su segundo buque metanero, bautizado con el nombre de Castillo de Santisteban. Está abanderado en Malta y figura como propiedad de la sociedad Santander Lease S.A. El primer buque metanero de esta compañía, Castillo de Villalba, pertenece a la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife.

Hace unos días, en la semana pasada, el buque Castillo de Santisteban pasó por el puerto de Las Palmas, en viaje a Cartagena, donde realizó operaciones de suministro de combustible y avituallamiento, como se aprecia en la foto de nuestro colaborador Bermaxo. El barco está fletado a largo plazo a Stream REPSOL Gas Natural y cubre las exportaciones de Camisea / Pampa Melchorita (Perú), la primera planta de licuefacción existente en la costa oeste de América del Sur.

El buque metanero "Castillo de Santisteban", fondeado en Las Palmas

Construido en el astillero STX Offshore & Shipbuilding, en Corea del Sur, pertenece al grupo de los buques metaneros de membrana INVAR GTT, con una capacidad de carga de 173.410 metros cúbicos en cuatro tanques.  Mide 299,90 m de eslora total -288 m entre perpendiculares-, 48,50 m de manga, 26 m de puntal y 11,30 m de calado máximo. Registra 111.665 toneladas brutas (GRT), 34.800 toneladas betas (GRN) y 95.137 toneladas de peso muerto, con un desplazamiento, a máxima carga, de 115.500 toneladas.

Panorámica aérea del buque LNG "Castillo de Santisteban"

La Empresa Naviera Elcano, fundada en 1942 como Empresa Nacional Elcano de la Marina Mercante, se dedica al transporte marítimo internacional de materias primas y de productos energéticos y químicos. En la actualidad gestiona una flota propia de 27 buques y tiene filiales en España, Portugal, Bahamas, Brasil y Argentina.

Está propulsado por un sistema DFDE (dual-fuel diesel-electric), formado por cinco motores de ocho cilindros MAN 8L51/60DF y generadores fabricados en Alemania, con una potencia de 53.540 caballos, acoplados a reductoras y un eje, que le permite mantener una velocidad de crucero de 19,5 nudos. La planta propulsora ha sido ampliamente difundida en los  medios marítimos internacionales, ya que se trata del primer pedido de dicho motor, contratado en 2007.

Vista parcial de los motores principales instalados en el buque

Los motores pueden operar en modo gas o en modo diesel (HFO, DO, MDO y MGO). La utilización de gas natural como combustible reduce significativamente los niveles de emisión, sobre todo los NOx. Además, incorpora un sistema de inyección de combustible “common rail” para la inyección piloto de combustible líquido destilado (trabajando con combustible gaseoso para inflamar la mezcla aire-gas), sistema de control y seguridad SaCosOne y turbocompresor de área de turbina variable (VTA). Para las maniobras en puerto dispone de una hélice transversal a proa de 2.000 kw de potencia. Código IMO 9433717.

El nombre del buque insignia de la Empresa Naviera Elcano rinde homenaje a unas ruinas en penoso estado localizadas en San Martín de Pusa (Toledo), en la finca conocida como Molino Blanco, a orillas del río Pusa en el sur de la citada provincia. No tiene elementos suficientes para hacerse una idea de cómo pudo ser, pues sólo existen dos trozos de gruesas cortinas. Según las fuentes consultadas, carece de saledizos, adarve y almenas y su puerta debió estar situada al oeste, pues la rampa de acceso que rodea el cerro termina ante ese costado. Tales ruinas están protegidas por ley 16/1985 sobre Patrimonio Histórico Español.

Poco se sabe de su historia y parece que data del siglo XII. En el siglo XIV perteneció a Diego Gómez de Toledo y después pasó a los marqueses de Malpica y duques de Arión, señores de Valpedusa. Dicho señorío remonta sus orígenes al siglo XIII, aunque la jurisdicción no le fue concedida hasta mayo de 1357, en tiempos del citado Diego Gómez de Toledo, cuya hija Teresa tuvo una hija, llamada María, de su relación con el rey Pedro I de Castilla.

Fotos: Bermaxo (bermaxofotos.blogspot.com), STX Offshore & Shipbuilding y MAN-B&W


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